09-12-09

Statistieken drgl 2009

In de marge van de stiptheidsmeting van TreinTramBus, publiceer ik vandaag de resultaten van mijn persoonlijke stiptheidsmeting gedurende de bijna voorbije dienstregelingperiode (14.12.08 – 12.12.09). Hierin tellen alle registraties mee, dus ook de talrijke verkenningsrondritten waarvan ik hier geen verslagjes publiceer.


WEEKDAGEN

Gemiddelde vertraging per trein: 3’41”
In 24,14% van de gevallen is de vertraging van de trein groter dan 5 minuten.

Gemiddelde vertraging per verplaatsing: 14’54”
In 27,20% van de gevallen eindigt de totale verplaatsing met meer dan 5 minuten vertraging.

Gemiste aansluitingen: 6,90%

Overbezette treinen: 9,80%

Als ik een onderscheid maak tussen spitsuur en daluur, is het verschil in stiptheid niet opvallend groot: gemiddeld amper 13” slechter per individuele trein in de piek. Wel valt het op dat in de spits bijna dubbel zo veel totale verplaatsingen eindigen met meer dan 5 minuten vertraging, omdat er vaker aansluitingen sneuvelen. Vooral P-treinen komende van Brussel zijn hiervoor verantwoordelijk, zelfs al hebben ze op het moment dat ik ze volgens de regels registreer (nl. bij hun aankomst in Limburg) vaak al wat vertraging ingelopen.


Onderstaande cijfers zijn veel schokkender:

WEEKEND

Gemiddelde vertraging per trein: 7’46”
In 31,81% van de gevallen is de vertraging van de trein groter dan 5 minuten.

Gemiddelde vertraging per verplaatsing: 23’00”
In 50,00% van de gevallen eindigt de totale verplaatsing met meer dan 5 minuten vertraging.

Gemiste aansluitingen: 22,22%

Voor mij persoonlijk doen de weekendtreinen het dus in ieder opzicht slechter. Daarbij moet opgemerkt dat het vooral de IC E (Knokke - Genk) en de IR c (Antwerpen - Luik) zijn die onderhevig zijn aan hun gekende sneeuwbaleffect vanwege de enkelsporige baanvakken (Tongeren – Liers, Landen – Alken). Als ik beide relaties niet opneem in mijn tellingen daalt de gemiddelde vertraging aanzienlijk.

Verder blijft overbezetting een schrijnend en ontoelaatbaar probleem in het weekend (maar liefst 13,63% van de treinen), o.a. vaak op de IR c.

Zo is de illusie dat treinen in het weekend stipter rijden nog maar eens doorprikt, zeker voor de Limburgers.

Na goedkeuring door TreinTramBus (de bond) heb ik een aantal zeer concrete voorstellen aan de NMBS kunnen overmaken, die het hoofd zouden bieden aan de belangrijkste knelpunten.

Het meest memorabel feit van het voorbije jaar was de bommelding waarmee ik op 28 maart (voor de ramptoeristen: zie verslag van destijds) op de terugreis geconfronteerd werd. Daardoor liep de totale vertraging op tot anderhalf uur. Ook dit beïnvloedt de slechte weekendcijfers natuurlijk in zekere mate. Het vertragingsrecord voor weekdagen werd gevestigd op 6 augustus, toen er na een bloedhete dag op de terugreis zowat alles misliep wat er kon misgaan (zie wederom verslag).

21:42 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

22-11-09

Ledendag TTB, 21.11.2009

Vandaag organiseert TreinTramBus haar jaarlijkse ledendag, dit keer in het Centraal Station van Antwerpen. Dankzij Erik Heylen kunnen we terecht in de cafetaria van het spoorwegpersoneel, van waaruit men (achter een glazen wand) een prachtig zicht heeft op het niveau -1 van het monumentale gebouw. Deze samenkomst staat volledig in het teken van voorstadsverkeer in de sinjorenstad, met o.a. een debat en een verkenning op het terrein. Voor amper 15 euro krijgen we er nog een maaltijd bovenop; de gezelligheid is gratis. Hieronder een verslag van het evenement en de verplaatsing.

Er wordt dit weekend gewerkt in Glons, zodat IR c 2929 (Bilzen 07:52 – Antwerpen-Centraal 09:17) deels door bussen vervangen is. Hoewel deze treinrit daardoor concreet pas vanuit Tongeren vertrokken is, word ik in Bilzen 20 minuten te laat opgepikt door AM B 367. Begrijpe wie begrijpen kan. De TBG is een Franstalige die zich beperkt tot een paar geforceerde standaardformules bij het omroepen, maar hij is niet bekwaam om de reden van de vertraging in het Nederlands erbij te vermelden. De aansluitingen in Hasselt en Aarschot zijn natuurlijk om zeep (tot ergernis van o.a. een reiziger die zo zijn vlucht in Zaventem dreigt te missen). Afwachten of de nieuwe stoptrein vanaf 13 december heil brengt. De trein zit net iets te vol met jonge gezinnetjes om het gezellig te kunnen maken, zeker als de kindjes in de gaten krijgen dat ze uiteindelijk nog 14 minuten langer dan voorzien zullen moeten aftellen naar de grote Sinterklaasshow in het Sportpaleis. Blijkbaar heeft men intussen ingezien dat het spoortechnisch niet verstandig is om de IR c in Antwerpen-Centraal naar niveau -2 te sturen, want we komen een verdiep hoger aan.

De stiptheid van de catering in de NMBS-cafetaria is blijkbaar afgestemd op die van de treinen, want ook de ontvangstkoffie heeft wat vertraging. We nemen dus alvast plaats voor het welkomstwoordje van voorzitter Frans Dumont, alsook voor de onthulling van de eerstkomende excursies door Erik Heylen (er staat bijvoorbeeld een kennismaking met het nieuwe OV-aanbod in Noorderkempen gepland). Dan overloopt Jan Vanseveren nog eens kort de projecten die ons vorig jaar in de ban hielden, waarna Jacques Peeters het LiRa-plan van de werkgroep Antwerpen toelicht.

Rond 11u10 zijn we dan aan een korte pauze toe: de koffie is intussen gemalen, en de geur heeft Kathleen Van Brempt ongetwijfeld aangetrokken. Zij is één van de panelleden in het nuvolgende debat, waaraan ook Jacques Peeters, Herman Welter (spoorwegjournalist) en Peter Meukens (Spartacusplan) deelnemen. Voer voor discussie is dus de ontwikkeling van een Antwerps voorstadsnet, dat een geïntegreerd concept moet worden waarin trein, lightrail, tram en bus elkaar naadloos aanvullen. Daarbij speelt ‘doorstroming’ een cruciale rol. De huidige trams halen amper een gemiddelde snelheid van 20 km/u, omdat er te weinig verkeerslichtenbeïnvloeding is, omdat het in- en uitstappen te lang duurt door de onaangepaste perrons, omdat ze elkaar zelfs op afgescheiden busbanen nog voor de voeten rijden, enzovoort. Versnelling van de rittijden door op deze knelpunten in te spelen is in eerste instantie een goedkope besparing, die het materieel efficiënter inzetbaar maakt. Volgens het LiRa-plan kan de heropening/opwaardering van een aantal spoor- en lightraillijnen (bv. voor de havenontsluiting of een vlottere bereikbaarheid vanuit de noordelijke stadsrand) eveneens soelaas bieden, zelfs om meer bussen uit het stadsnet te weren: pendelaar zijn immers bereid onderweg op dergelijk spoorvervoer over te stappen als hen dat een significante tijdwinst oplevert, zo blijkt uit de praktijk. Ex-minister Van Brempt beaamt dat het, na decennialang onderzoek, nu hoog tijd is dat men (politieke) knopen doorhakt om één proeftraject op korte termijn te kunnen exploiteren. Dat zij daar in haar ambtstermijn niet in geslaagd is, wijt ze onrechtstreeks aan de verdeling van samenhangende bevoegdheden over verschillende posten en niveaus. De socialiste maakt weliswaar een geïnteresseerde indruk, maar wanneer er vervolgens door het publiek enkele vragen worden gesteld over aanleunende onderwerpen (zoals het GEN in Brussel), laat ze hier en daar toch een serieuze steek vallen.

Na het middagmaal leggen we een stadsrondrit af in twee afgehuurde PCC’s. We verkennen een aantal recente verlengingen van het tramnet, terwijl we speuren naar bovengrondse inplantingen die de nooitgebruikte metrotunnels (velen staan al decennialang leeg) camoufleren, of moet ik ‘verraden’ gebruiken? In het voorjaar waren deze kokers trouwens voor één keertje eens uitzonderlijk toegankelijk voor het grote publiek, in afwachting van een werkelijke ingebruikname. Aan het eindpunt van lijn 6 rijden we door een loods waarin trams gestationeerd kunnen worden. Dat we de eerste reizigers ooit zijn die deze eer te beurt valt, wordt even later pijnlijk geïllustreerd als de ‘baanruimer’ met een plotse schok het borduur raakt. Niet geladen trams liggen immers iets hoger, zodat ze hier normaal probleemloos passeren. We moeten er dus allemaal even uit, om vervolgens onze rit te kunnen verderzetten richting Sportpaleis. Zoals gezegd maakt Sinterklaas daar vandaag zijn intreden, met de nodige toeschouwers uiteraard. Het verkeer in de ruime omgeving is volledig gestremd; iedereen vraagt zich af wie het nog kan opbrengen om zich hier met de auto te wagen. Onze tramrit eindigt een dikke twintig minuutjes later dan voorzien, wat in deze situatie nog een puike prestatie is.

Door omstandigheden hebben we het dessert van vanmiddag nog tegoed. Nadat de zoete gebakje vlotjes binnengespeeld zijn, wordt er nog wat gediscussieerd over de nieuwe dienstregeling (er is stof genoeg, zoals steeds), en rond half zes is het dan weer tijd om huiswaarts te keren. Het wordt alvast uitkijken naar de editie van volgend jaar, wanneer onze bond haar 25ste verjaardag viert.

Tot mijn ontsteltenis moet ik vaststellen dat IR c 2917 (Antwerpen-Centraal 17:43 – Bilzen 19:10) weeral kampt met overbezetting, een structureel probleem op deze verbinding, dat eenvoudig kan worden opgelost door systematisch met 2 AM B’s te rijden. Voor plaatsgebrek in het weekend, wanneer massa’s materieel op stal staat, is er toch geen enkel excuus? Tot op heden moet stel 367 (nogmaals) het dus nog alleen doen; ik bemachtig hetzelfde plekje als vanochtend. Merk op dat er t.g.v. de werkzaamheden een slag korter gekeerd kan worden dan normaal. De rit verloopt in die mate probleemloos dat zelfs de IC E ons op tijd treft in Hasselt, al belet dat natuurlijk niet dat mijn statistieken het gebruikelijke tekort in de verdere dienstregeling aangerekend krijgen. De vertraging bij aankomst in Bilzen bedraagt net geen twee minuten. Met wat geluk hoef ik mijn verslagjes na 13 december niet langer met die dooddoener af te ronden.

DSCN3055bOnze 2 PCC's tijdens een korte pauze. 

DSCN3057bAM B 367 staat ruimschoots op tijd te wachten in Antwerpen-Centraal. Merk op dat de bestemmingsaanduider geen blijk geeft van de afgelasting tussen Tongeren en Luik.

13:58 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

21-09-09

Open Monumentendag, 20.09.2009

Traditioneel vinden tijdens het derde weekend van september in het Brussels Gewest de Open Monumentendagen plaats. Ook voor deze 21ste editie worden talloze gebouwen uitzonderlijk opengesteld voor het grote publiek en zijn diverse musea gratis toegankelijk. Wij maken van die gelegenheid gebruik om een maximale portie cultuur op te snuiven, met maar liefst vijf verschillende (museum)bezoeken op één dag. Tussendoor verplaatsen we ons uiteraard met de MIVB, die op deze autoloze zondag (in het kader van de ‘Aardig-op-weg-week’) gratis stadsvervoer aanbiedt, volgens zaterdagdienstregeling nog wel. Ook de NMBS heeft in dit project de trein trouwens niet gemist: met het zogenaamde ‘Mobiliteitsbiljet’ sporen we vandaag voor het forfaitaire bedrag van 8 euro.

Het hoeft niet te verbazen dat we een druk programma voor de boeg hebben, en dus moeten we vroeg uit de veren. De loketbediende in Bilzen wordt al meteen aardig op de proef gesteld: een groep heeft blijkbaar problemen met hun gereserveerde biljetten, terwijl ook iedereen in de rij daarachter dezelfde trein nog wil halen. Het lukt net op tijd, mede doordat IR c 2929 (Bilzen 07:52 – Hasselt 08:04) een drietal minuten vertraging laat noteren. Al wie de dienstregeling op lijn 34 enigszins kent, weet dat er dat bij aankomst in Hasselt al 5 zullen zijn. Het valt op dat alle treinen van deze relatie in een verdubbelde samenstelling rijden, uiteraard om straks de toeloop naar het vernieuwde station van Liège-Guillemins op te vangen. Er zijn daar immers heel de dag gratis rondleidingen en festiviteiten. Concreet rijden alle IR c’s dus met 2 AM B’s; wij kiezen er stel 319 uit. En inderdaad: we arriveren met +5 in Hasselt.

Dat is nog geen reden tot ongerustheid, want IC E 1530 (Hasselt 08:07 – Brussel-Centraal 08:26) dient te wachten op aansluiting. Er staat dus een M6-stormram klaar op spoor 7, met HLE 2759 die de tractie verzorgt. De koppeling in Landen verloopt wonderwel vlot, alsook het eerste deel van de rit. In de weide nabij Herent is er niet veel meer te merken van het kunstproject ‘De Toren’, dat vorige maand de pendelaars eens wilde laten stilstaan bij hun overhaaste manier van leven. Niet dat het z’n impact gemist heeft: tegen alle verwachtingen in mocht CR 3789 er op 1 september een halve minuut halthouden, tot genoegen van zowel de initiatiefnemers als de reizigers. “Absoluut éénmalig, treinen horen immers te rijden”, beklemtoonde de NMBS nochtans meteen daarna bij monde van woordvoerder Jochem Govaerts. Onze TB heeft die boodschap alvast goed begrepen, want we rijden vlotjes lijn 36N op. Voor heel eventjes dan toch, want werkzaamheden verdrijven ons al voor Veltem naar de buitenste sporen. Daardoor moet het allemaal wat trager, en als later ook de NZV nog een handje helpt (er zit ongetwijfeld een vertraagde IC J voor ons), komen we toch nog 5 minuten te laat aan in Brussel-Centraal.

Onze eerste bezienswaardigheid kunnen we van daaruit te voet bereiken: de Eldoradozaal. Eigenlijk hebben we dit bioscoopgebouw (in Art Décostijl, daterend uit 1931) pas gisteren aan ons programma toegevoegd, na een reportage in het journaal. De gids van dienst geeft ons eerst enige toelichting bij de naam, die blijkbaar slaat op het paradijs met goud (or) in overvloed. De link met het koloniale Congo lag destijds dus voor de hand, en de indrukwekkende wandversieringen illustreren dat. De bioscoopbranche was trouwens ook figuurlijk een goudmijn tijdens het interbellum, toen burgers nog veelal hiervan afhankelijk waren om op de hoogte te blijven van de actualiteit. Er waren destijds dan ook niet minder dan 34 cinema’s tussen het Noordstation en het De Brouckèreplein. Oorspronkelijk telde de ene zaal in dit complex maar liefst 2708 zitplaatsen, maar na een renovatie in de jaren ’70 (toen ook de naastliggende Scala is opgeslorpt) zijn er nu meerdere zalen, met een gezamenlijke capaciteit van 2640 zitjes.

Metro 5     De Brouckère 10:42 – Park 10:44 (+3)     121

Ook het Museum van de Nationale Bank is meer dan een bezoekje waard. Na een persoonlijk welkomstwoordje van Guy Quaden, gouverneur van deze instelling, begint de eigenlijke tentoonstelling, die trouwens ieder weekend gratis is. Verspreid over 15 zalen krijgen we achtereenvolgens een overzicht van de geschiedenis van deze instelling en het geld als betaalmiddel, alsook van de economische en culturele invloeden ervan.

Tram 94    Park 12:23 – Kleine Zavel 12:27 (+4)    2002

Vervolgens staat het Koninklijk Conservatorium op het programma, gelegen aan de Regentschapsstraat. Daar zijn we vooral geïnteresseerd in de architectuur van het gebouw in eclectische stijl (dat langs de buitenzijde uitpuilt van verwijzingen naar de Griekse mythologie en naar bekende componisten), met als blikvangers het trappenhuis en de wondermooie concertzaal. De architect, Jan Pieter Cluysenaer, is ook bekend van de Sint-Hubertusgalerij vlakbij het centraal station. Dit conservatorium dateert uit de laatste jaren van zijn carrière, en geeft blijk van zijn kunde en ervaring. Het is hier dat de halve finale van de Koningin Elisabethwedstrijd doorgaat, met op de achtergrond een imposant orgel. Wie het gebouw van wat dichterbij bekijkt, moet helaas vaststellen dat het zich in een erbarmelijke staat bevindt. Door politiek getouwtrek tussen het federale niveau en de gemeenschappen is een restauratie immers op de lange baan geschoven, waardoor bepaalde lokalen zelfs niet langer bruikbaar zijn. Tegenwoordig is er een vzw opgericht, met als doel de renovatie van dit monument. Moet het trouwens gezegd dat ook deze instelling opgedeeld is in een Nederlandstalige en een Franstalige vleugel…

Bus 48     Grote Zavel 14:00 – Hallepoort 14:06 (+2)     8473 (Van Hool A500)

De volgende halte wordt de Hallepoort, een zes eeuwen oud overblijfsel van de tweede stadsomwalling (dat in de 19de eeuw echter grondig gerenoveerd is). De vesting heeft altijd een militaire bijklank gehad: eerst als stadspoort en bewakingspunt, later als wapendepot. Tegenwoordig is er een museum in gevestigd dat de geschiedenis van Brussel belooft uit te diepen, maar in feite eerder tegenvalt. Zelfs een panorama vanop de zolderverdieping (die tegenwoordig een derde hoger ligt dan in de middeleeuwen) is ons niet gegund, want het is vandaag nogal mistig boven onze hoofdstad.

Tram 3     Hallepoort 15:30 – Beurs 15:36 (+1)     4009

Het Brussels Parlement is een eerder onopvallend gebouw in de Lombardstraat, maar loont binnenin zeker de moeite. Bovenop een neoclassicistische basis heeft men een vijftiental jaar geleden een modern halfrond gebouwd, waar nu de plenaire vergadering samenkomt. In de verschillende zalen en salons worden we door onze gids vooral gewezen op de gevarieerde collectie aan kunstwerken. Loop zeker ook even door de tuin, want daar staat de hoogste verticaal beplante wand ter wereld. Na dit bezoek wandelen we door het stadscentrum terug naar het centraal station. Het krioelt er van de fieters (autovrije zondag, weet je wel), en de straten worden opgefleurd door foren en muzikanten.

Alle activiteiten eindigen om zes uur, zodat IC A 516 (Brussel-Centraal 18:01 – Liège-Guillemins 19:00) de beste optie is om onze terugreis aan te vatten. Eén blik op de wachtende mensenmassa maakt duidelijk dat we hier niet zonder overbezetting zullen vertrekken, maar wij vinden gelukkig nog een zitplaats in het laatste van de 12 I11-rijtuigen, waar we een duwtje in de rug krijgen van HLE 1338. De trein staat overal langer dan voorzien stil, zodat de 4 minuten vertraging niet worden weggewerkt.

Ook in Liège-Guillemins is er nog wat meer rumoerigheid dan gewoonlijk, hoewel de rondleidingen in het station officieel om 18 uur eindigden. Ik kan de bewonderaars echter geen ongelijk geven: het resultaat mag gezien worden! Eigenlijk kan je dit gerust het zesde monument van de dag noemen. We kunnen ons toch nog tijdig een weg banen naar spoor 7. Daar staan er 2 AM B’s te wachten als IR c 2941 (Liège-Guillemins 19:08 – Bilzen 19:52), zo lijkt het althans. Na een vlot begin van de rit stoten we in Liers op een klassiek scenario: het wordt er 5 minuten wachten op onze vertraagde tegentrein, vooraleer we het enkelsporige baanvak kunnen oprijden. Plotseling passeert via spoor 3 een break richting bundel, die ik niet meteen kan thuisbrengen. Pas bij aankomst in Bilzen wordt alles duidelijk: onze AM B 412 is alleen vertrokken vanuit Liège-Guillemins, terwijl het zogezegde tweede stel op dat ogenblik al losgekoppeld was. Voor ons eindigt de treinrit hier in Bilzen, maar veel studenten staan gepakt en gezakt klaar om nog richting universiteitssteden te sporen. Ze zullen alvast beloond worden voor de moeite: later zie ik op railtime.be dat de aansluiting in Hasselt gewacht heeft, hoewel de trein uiteindelijk 9 minuten vertraging maakte.

IMG_3858bMetro 5 bij vertrek in station Park.

DSCN2926bTram 94 rijdt door de autovrije Regenschapstraat.

DSCN2952bEen zicht op de concertzaal van het Koninklijk Conservatorium. Let vooral op het orgel achter de bühne.

IMG_3883bOnder deze glazen constructie vergadert het Brussels Gewestparlement.

DSCN2967bDe Hallepoort domineert het landschap in het zuiden van Brussel.

DSCN2983bHLE 1338 duwt IC A 516 richting Eupen.

 

20:45 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

27-08-09

Bobbejaanland, 26.08.2009

Naar jaarlijkse gewoonte organiseer ik in de zomervakantie een klein groepsuitstapje naar een Belgisch pretpark, met het openbaar vervoer uiteraard. Dit jaar was de keuze al op Bobbejaanland gevallen, lang voordat op 4 augustus het seinhuis van Herentals uitbrandde. De gevolgen daarvan laten zich tot vandaag nog steeds voelen: er kan geen enkele wissel verzet worden, zodat het treinverkeer richting Turnhout al weken lam ligt. Ook een aantal andere treinen in de regio zijn noodgedwongen afgeschaft of gewijzigd, en dus wordt het behelpen. Maar dat is voor straks. Onze dag begint net voor zeven uur in de ochtend. In de lokettenzaal van station Genk is het nog erg kalm, zodat we niet eens lang hoeven aan te schuiven voor B-dagtrip 181, die tegenwoordig zelfs voor jongeren al 37,70 euro kost. Het is opmerkelijk hoezeer de inkomprijs van Bobbejaanland de laatste jaren gestegen is ten opzichte van de concurrentie.

Onze eerste trein wordt P 7328 (Genk 06:54 – Hasselt 07:10), die maar nipt op tijd aankomt. Het is immers de AM 96 (535) van IC K 2204 die meteen terugkeert naar Hasselt, waar er een aantal interessante aansluitingen geboden worden. Enerzijds richting Brussel, voor een dertigtal pendelaars die nu knikkebollend op hun gebruikelijke plaatsje zitten, en anderzijds naar Antwerpen, voor ons. We arriveren met een klein minuutje vertraging in Hasselt. Opmerkelijk genoeg blijkt ook de IR e van 07:12 te wachten (het gaat nochtans om een onofficiële aansluiting), maar om niet té lang voor openingstijd aan te komen in Lichtaart besluit ik hem te laten rijden, en dus gewoon het voorziene plan te volgen.

Op spoor 5 staan er al 2 AM B’s klaar als IR c 2928 (Hasselt 07:22 – Lier 08:13), en met een schok van jewelste wordt daar even later nog het treindeel uit Luik aan toegevoegd. Zou het toch niet veiliger zijn als men de deuren even sloot tijdens de koppeling? Wij kiezen voor stel 369, waarin het heel de rit eigenlijk relatief rustig blijft. Vanaf volgende week is dat wellicht anders. In Aarschot laten we een vertraagde L-trein naar Hasselt voor, waardoor we zo’n 4 minuten vertraging oplopen.

Geen enkel probleem, want in Lier moeten we er een verlengde overstap van maken. Hier ondervinden we namelijk voor het eerst hinder van de seinhuisbrand: IC R 3407 is (zoals aangekondigd) afgeschaft, zodat IR e 3208 (Lier 08:29 – Herentals 08:44) het beste alternatief is. Op zich is dat geen probleem, maar de aansluiting met onze bus in Herentals is met 3 minuten nu wel zeer krap. Tot overmaat van ramp rijden de 4 AR 41’s een viertal minuten te laat. In onze 4176 neemt een jongeman een enquête af van de TBG, die hem uitlegt verschaft over diverse procedures. Het lot is ons vandaag trouwens gunstig gezind: door de vlotte rit maken we onderweg 3 minuten van de vertraging goed, zodat we precies om 08:47 in het busstation komen aangesprint.

De bestuurder van bus 104990, een Van Hool newA300H van de firma De Duinen, staat op het punt te vertrekken, maar merkt ons nog net op tijd op. Ik heb niet de tijd om de gegevens op het Aribusbord te bekijken, maar hier is toch duidelijk iets misgegaan. We zitten trouwens op een rit van lijn 305 (Herentals Station 08:47 – Lichtaart Bobbejaanland 08:59), die voor de rest stipt afgelegd wordt. Niet dat het zo dramatisch zou zijn geweest al we deze bus gemist hadden; tien minuutjes later rijdt de volgende al.

Ondanks het zonnige weer is er niet zo veel volk in het pretpark, wat natuurlijk alleen maar in ons voordeel speelt. We hebben ruim de tijd om alle attracties meermaals uit te proberen, van de gevreesde Typhoon (voor sommigen dan toch) tot de dobberbootjes. Tegen de middag wordt het zelfs nog echt warm, maar dan bieden de vele waterattracties natuurlijk meer dan voldoende verkoeling. We beleven een gezellige, avontuurlijke dag. 

Even na vijven staan we weer klaar voor de terugreis. Dat is iets vroeger dan de grote massa, maar levert ons meer dan één voordeel op: we slagen er niet alleen in om een zitplaats te bemachtigen op de bus, maar we hebben ook nog een vlotte en betrouwbare treinverbinding naar Genk. Bus 305 (Lichtaart Bobbejaanland 17:22 – Herentals Station 17:34) komt op tijd aangereden, en dat zal tijdens de rest van de rit ook zo blijven. We zitten in een Van Hool newA600 (110278), voor mij eigenaardig genoeg de allereerste keer. Ik moet eerlijk toegeven dat ik van buitenaf het verschil met een newA300 niet onmiddellijk opgemerkt had, maar binnenin zijn er wel opvallende afwijkingen. De indeling van de zitplaatsen geeft een ruimere indruk, en er zijn trapjes in de deuropeningen.

Onze aansluitende trein wordt dus IR e 3217 (Herentals 17:45 – Hasselt 18:48). Deze heeft, weeral ten gevolge van de brand in het seinhuis, tijdelijk de pendelaars uit zowel Brussel als Antwerpen aan boord. Het hoeft dan ook niet te verwonderen dat de 5 dieselmotorwagens (waaronder onze 4169) afgeladen vol het station binnenrijden. De weinige en smalle deuren laten uiteraard niet toe dat het in- en uitstappen snel verloopt, zodat we met een viertal minuten vertraging vertrekken. Na een vlotte ontkoppeling in Mol (hier sluit men blijkbaar wel de deuren!) blijft daar nog de helft van over. Ook tijdens het laatste deel van de rit is de bezetting trouwens niet onaardig. De vrouwelijke TBG loopt meerdere malen heen en weer door ons stel en roept voor iedere halte meer dan voldoende informatie om, maar aan controleren komt ze blijkbaar niet toe.

Het laatste eindje leggen we af in P 8302 (Hasselt 19:08 – Genk 19:25), met 9 M4-rijtuigen achter HLE 2704. Even vrees ik dat we zullen wachten op P 8308, de snelle trein uit Brussel die vandaag met een kwartier vertraging staat aangekondigd. De affiches met de wachttijden bij aansluitingen melden echter dat we hoogstens tot 19:13 blijven stilstaan, en zo gebeurt het ook. Bij aankomst in Genk is de vertraging wel nog een minuutje gegroeid. Als ik trouwens achteraf railtime.be consulteer, merk ik (overigens niet voor het eerst) dat de statistieken (+5 voor deze trein) de werkelijkheid toch weer ietwat durven verbloemen.

DSCN2529b
In de nooddienstregeling voor lijn 15 is de IR g beperkt tot Lier, met bijna een uur keertijd als gevolg. Deze 3 AM B's zijn daarom uitgeweken op spoor 5.

DSCN2609bTevens rijdt er tijdelijk een doorgaande stoptrein van Mol naar Antwerpen, uiteraard met dieselmotorwagens. Deze foto toont achtereenvolgens de 4138, 4185 en 4135 bij vertrek te Herentals. 

15:54 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

20-08-09

Museum Magritte, 19.08.2009

Vandaag staat er een culturele uitstap op het programma: we dompelen onszelf onder in de wereld van het surrealisme. Sinds deze zomer loopt er in het gebouw van de Koninklijke Musea voor Schone Kunsten in hartje Brussel namelijk een tentoonstelling die ruim 200 werken van René Magritte verenigd heeft. Veelal gaat het om schilderijen van alledaagse voorwerpen, die hij in een ongewone, symbolische context plaatst. Deze drang naar het buitenwerkelijke, die ontstond in de jaren ’20, werd verklaard door de tijdsgeest: een diepe teleurstelling in het rationalisme, met vooral de gruwelen van de Eerste Wereldoorlog nog vers in het geheugen gegrift. De stroming, die eigenlijk haar oorsprong vond in de literatuur en sterk geïnspireerd is door Sigmund Freuds visie op het onderbewustzijn, wilde als het ware een revolte ontketenen tegen de ideeën van het verleden. De expositie geeft, zowel qua chronologie als in hoeveelheid, een erg compleet beeld van Magrittes oeuvre, en dus treffen we ook tekeningen, brieven, partituren, foto’s en zelfs films aan die door de grootmeester persoonlijk gemaakt zijn. Dit is ’s werelds grootste aan één kunstenaar geweide verzameling, grotendeels bekomen door legaten en schenkingen. Dat het surrealisme nog lang niet begraven en vergeten is, bewijst de massale aandacht van het grote, gevarieerde publiek dat verwelkomd mag worden: amper 2 maanden na de opening wisten al honderdduizend bezoekers deze unieke tentoonstelling te smaken. Naar verluidt moeten er zelfs regelmatig kijklustigen geweigerd worden, zodat on-line reserveren dus de boodschap is. Wij hoeven dat gelukkig niet; met de speciale B-dagtrip mogen we de lange rijen aan de kassa gewoon voorbijwandelen. Dit biljet is bovendien erg budgetvriendelijk: jongeren betalen amper 13 euro voor trein en inkom.

Uiteraard is de bijhorende verplaatsing betrekkelijk eenvoudig, op voorwaarde dat alles volgens het boekje verloopt. We opteren voor IC K 2231 (Genk 09:12 – Brussel-Centraal 10:47), waarvan de 8 M6-rijtuigen getrokken worden door HLE 2730. Die lijkt echter niet helemaal in orde te zijn, want met het aanzetten gaat telkenmale een vervelende schok gepaard. Ter hoogte van Herent passeren we het kunstwerk dat enkele jongelui al heel de maand aan het opbouwen zijn in een weide. Ze willen op die manier de aandacht trekken van de pendelaars, en hen even laten stilstaan bij het helse tempo waarin velen hun leven leiden. Hun wens om eens een trein te doen stoppen, zullen ze wellicht nooit ingewilligd zien, maar onze TB trakteert hen wel op een heus claxonconcert. In Brussel-Noord blijven we even stilstaan vooraleer we de NZV in kunnen, en dat verklaart waarom we 2 minuutjes te laat aankomen.

Op deze (voorlopig) warmste dag van het jaar zijn er toch veel toeristen op pad, en die vinden inderdaad massaal de weg naar het frisse, donkere museum. We amuseren ons met het ontcijferen van de boodschap achter alle schilderijen, die trouwens vaak een hoogst originele naam hebben meegekregen. Ook Magrittes bekendste werken ontbreken niet, evenals de vele (commerciële) variaties die hij erop gemaakt heeft. De tentoonstelling is verdeeld over 3 verdiepingen, waarbij telkens een andere periode uit zijn carrière centraal staat. Het blijft verbluffend hoe groot deze collectie wel is, zonder ook maar enigszins langdradig of monotoon over te komen. Volgens de website zou er ook een restaurant bij het museum gelegen zijn, maar dat staat alleszins niet aangeduid. We gaan dus maar in het stadscentrum een hapje eten, evenwel niet zonder Manneken Pis een bezoekje te brengen.

Voor de volledigheid nog dit: na de middag moeten we voor een privé aangelegenheid even naar Anderlecht, en daar gaan onderstaande trajecten mee gepaard.

Metro 5    Centraal Station 13:28 – Jacques Brel 13:37    105

Metro 5    Jacques Brel 16:06 – Centraal Station 16:15    6031

We vatten onze terugreis dus midden in de spits aan, en vanavond is het er weer eentje om u tegen te zeggen. Dat merk je aan de hand van twee indicatoren: enerzijds doet Brussel-Centraal haar titel van ’s lands drukste station alle eer aan, en anderzijds ogen de vertrekaanduiders wel erg rood. Trein IC E 1515 moet in vertraging door koker 1 van de NZV, hetgeen een kettingeffect van vertragingen op gang brengt. Onze P 8300 (Brussel-Centraal 16:47 – Genk 18:23) blijft aanvankelijk al bij al nog gespaard; we komen amper 9 minuten te laat uit de tunnel tevoorschijn. Dit is piekuurtrein van dertien in een dozijn: HLE 2103 duwt een goed gevulde stam van 9 M4-rijtuigen (vroeger waren het er 10), waarin wij helemaal achteraan nog een plaatsje kunnen bemachtigen. De warmte overvalt je bij het instappen, want dergelijk materieel heeft uiteraard heel de dag te Vorst in de blakende zon op de avondspits staat wachten. Een gespierde pendelaar slaagt er gelukkig in de dichtgeklemde raampjes te openen. De rit verloopt vlot, want de vertraging is al meer dan gehalveerd bij aankomst in Sint-Truiden. In dat station maken we echter de overrompeling van de eeuw mee: maar liefst 4 treinen strijden om 3 perronsporen, en dat op een enkelsporige lijn! Ik leg even uit: zowel IC K 2215 als P 8312 staan er geblokkeerd, zodat hier (met ons erbij gerekend) in totaal 3 treinen moeten kruisen met IC K 2239. De aankondiging van de TBG verraadt het gevolg: “Wegens stremming van het treinverkeer zullen wij een ruime vertraging oplopen”. Het zullen uiteindelijk 21 minuten worden, al heeft een meute Pukkelpopgangers daar ook een bescheiden aandeel in. Vanuit de trein hebben we trouwens een goed zicht op de weide, waar de festivalgangers intussen in de broeiende hitte met honderden toestromen. Ik geef voor de volledigheid nog even mee dat deze trein vanaf 7 september 2 minuten langer wacht op aansluiting in Hasselt.

Achteraf beschouwd was het dus allesbehalve een makkelijke avondspits, al heb ik daardoor wel een aantal creatieve samenstelling opgemerkt. Omdat IC K 2238 er in Hasselt de brui aan gaf, werden bijvoorbeeld vanaf Landen de twee AM B’s van IR i 3640 ingeschakeld. Voor deze laatste werd vervolgens een beschikbaar klassiek stel opgetrommeld. En bij aankomst in Genk zag ik dat ook IC K 2240 kampte met een panne en nog niet vertrokken was. Afgaande op de gegevens die ik nu op railtime.be terugvindt, kan ik alleen maar concluderen dat men het materieel van onze trein heeft gebruikt om de rit alsnog te verzekeren. Het blijft toch opmerkelijk hoe vaak de M6-stammen getroffen worden bij de minste ongewone weersomstandigheden. Bovendien is er op dagen als deze vaak ook nog nauwelijks reservematerieel ter beschikking, vanwege de EXT-treinen naar de kust. Hoedje af dus, voor degenen die het treinverkeer vandaag in goede banen leidden.

DSCN2490bDeze M6-stam rijdt Genk binnen als IC K 2206, en zal ons na frontwissel richting Brussel voeren.

12:01 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

10-08-09

Blankenberge, 06.08.2009

Zes augustus begint stilaan een aanzienlijke reputatie op te bouwen in de statistieken, zowel wat betreft weersomstandigheden als vertragingen. Net zoals vorig jaar moeten we vandaag immers verkoeling gaan zoeken aan de kust, waar er in de loop van de dag een aangename zeebries zal opsteken. Bij voorbaat weten we uiteraard dat iedereen die mening toegedaan is, en dus wordt het een beetje gokken op welke trein er nog een zitplaats te bemachtigen is. Op de heenreis lijkt dat geen probleem (dat is het voorrecht van in het verre Limburg te wonen), al laten we de ritten met M6-stammen dezer dagen voor alle zekerheid toch maar achterwege. Voor de terugweg besluit ik de kat uit de boom te kijken, en ter plaatse te beslissen welke treinen ons in de gegeven omstandigheden het best uitkomen. Vaststaat dat het geen stressloze verplaatsing zal worden, al troost ik me altijd met de impressies van ellenlange files wanneer we over een of ander viaduct boven de autosnelweg sporen.

In Genk, waar we P 7330 (Genk 08:50 – Hasselt 09:05) nemen, loopt alles wonderwel nog van een leien dakje: AM B 386 is tijdig op post en biedt voldoende capaciteit. Net voorbij Kiewit staan we even stil, maar de 3 minuten vertraging die daaruit voortvloeien zullen verbleken naast hetgeen ons nog te wachten staat. De TBG informeert ons correct over de aansluitingen in Hasselt.

Daar kampt men blijkbaar met een nijpend tekort aan materieel. Onze trein rijdt onmiddellijk terug naar Genk als P 7313, die normaal al om 08:55 door een ander stel verzekerd moest worden. Wat echter veel problematischer is, is de gehalveerde samenstelling van IC E 1531 (Hasselt 09:11 – Blankenberge 11:49). Er zijn blijkbaar maar 2 AM 96’s beschikbaar, en dus zoeken we snel naar een van de laatste vrije zitplaatsen, helemaal vooraan in stel 537. Anderen hebben minder geluk, en zullen de hele rit moeten rechtstaan. Vanaf Diest zijn ook de gangpaden helemaal volgepropt, en jammer genoeg moeten we in alle daaropvolgende stations de opstappers achterlaten op het perron. Uiteraard verloopt dat niet zonder enig oponthoud, en zo ontstaan er uiteindelijk 18 minuten vertraging. In Brussel merk ik dat de IR n met AM B’s rondrijdt, wat erop kan wijzen dat men M5-rijtuigen heeft ingezet voor extra treinen naar zee, al lijkt vandaag niets opgewassen tegen de massa’s dagjestoeristen. Er wordt uiteindelijk besloten dat onze trein niet zal splitsen in Brugge en dus volledig doorrijdt naar Blankenberge; er zal aansluiting naar Knokke geboden worden. Dat laatste blijkt te veel gevraagd, maar voor ons krimpt de vertraging hierdoor wel tot zo’n 11 minuten.

We maken er vandaag een echte luilekkerdag van: een wandelingetje op de dijk, genieten van het mooie weer, de gezonde zeelucht opsnuiven, van tijd tot tijd een terrasje doen, een ijsje eten en wat kuieren langs de winkeletalages. Even ontstaat er enig tumult als een bejaarde vrouw wordt aangereden door een go cart, weeral voer voor discussie over een eventueel verbod van zulke voertuigen op de dijk. Intussen kan de zon volop schijnen; insmeren is dan ook de boodschap. Alleen boven zee hangt er een eigenaardige mist, die het zicht enigszins beperkt. De redders zijn alvast talrijk aanwezig om de vele zwemmers in het oog te houden.

Tijdens de vooravond wandelen al massa’s toeristen terug richting station, veel meer dan er op de voorziene treinen kan, en dus bereiden we ons maar voor op een moeilijke terugreis. We willen eigenlijk zo lang mogelijk aan zee blijven, zonder evenwel het risico te lopen om de laatste trein naar Genk (met vertrek in Gent-Sint-Pieters om 21:08) te missen. Het lijkt me toch iets té gewaagd om op IC E 1520 van 20:10 te mikken, daar deze de voorbije dagen op railtime.be alle vertragingsrecords gebroken heeft. Later zou ik vernemen dat mijn inschatting terecht was, want er werden uiteindelijk maar liefst 57 minuten vertraging bij elkaar gesprokkeld.

We nemen dus een trein vroeger, en dat is ICT 6760 (Blankenberge 19:48 – Gent-Sint-Pieters 20:24), die eigenlijk een verlengde IR h is. Er zijn 2 AM 96’s voorzien, waaronder onze 569. Vreemd genoeg blijkt deze samenstelling ruimschoots te volstaan, terwijl er op spoor 1 al een ongeziene massa op de IC E te wachten staat. De NMBS legt zelfs nog een extra trein in naar Gent-Sint-Pieters (gereden door 2 dieselmotorwagens), maar ook deze vertrekt nauwelijks bezet richting binnenland. Onbegrijpelijk toch, hoe reizigers zich altijd blindstaren op de reguliere treinen? En dan achteraf maar klagen dat er niet voldoende capaciteit geboden wordt. Ironisch genoeg zal voornoemde EXT-trein ons nog zwaar parten spelen. Zijn vertrek stond gepland om 19:32, maar wordt een kwartiertje verlaat, zodat hij ons rijpad inpikt. Een blik op tabel 50a maakt meteen duidelijk dat de lijn op dit moment eivol zit, en dus zullen we zeker niet stipt in Gent geraken. Dat is jammer, want in het meest optimistische scenario zouden we daar nog ICT 6855 kunnen nemen, die net op tijd in Brussel aankomt om IC K 2220 naar Genk te halen (aankomst daar om 22:48). Niet dus, want we rijden het grootste deel van de rit stapvoets, met 19 minuten vertraging als gevolg.

Het meest realistische scenario doet zich dus voor, en dat betekent dat we hier gewoon wachten op IC K 2221 (Gent-Sint-Pieters 21:08 – Genk 23:52). Ruim op tijd staat HLE 2721 klaar om 8 M6-rijtuigen naar Limburg te duwen, maar dat is blijkbaar nog geen garantie voor een probleemloze rit. Het eerste oponthoud stelt zich al onmiddellijk bij vertrek: er is technicus nodig om een ‘hapering aan de locomotief’ te herstellen. Dat levert een dikke 5 minuten vertraging op, die na de lange stop in Brussel-Zuid helemaal weggewerkt zullen zijn (deze trein wijkt vanaf daar namelijk 4 minuten af van de normale cadans). Tijd voor het volgende probleem, en dat doet zich uitgerekend in Brussel-Centraal voor. Een deur van ons rijtuig (62164) blokkeert, en moet uiteindelijk manueel vergrendeld worden. De reizigers die hier toevallig wilden uitstappen hebben er alleszins de spurt van hun leven opzitten, helemaal naar het andere uiteinde van ons rijtuig, hopend dat de trein niet zou vertrekken. We houden er weeral 8 minuten vertraging aan over. Vlak voor Leuven loopt het opnieuw mis: we staan een kwartier stil voor een rood sein, al weet ik niet wat de oorzaak van dit oponthoud kan zijn. Gelukkig houdt de vrouwelijke TBG ons telkenmale op de hoogte! Je zou het op dit uur niet verwachten, maar vanaf Brussel zit de trein afgeladen vol. Veelal gaat om dagjestoeristen die op hun terugkeer richting Limburg na veel omzwervingen gelukkig nog op deze rit beland zijn. Achter mij vertelt een mevrouw die van Blankenberge naar Genk reist dat ze aan zee al om 18:10 de IC E wilde nemen. Deze zat echter te vol, en de daaropvolgende rit van 19:10 werd afgeschaft! Uiteindelijk is ze met de ICT van 19:35 richting Brussel kunnen sporen, maar daar zou een TBG haar de IR o (!) naar Leuven hebben aangeraden, waardoor ze daar te laat aankwam voor IC K 2220. Kortom, voor haar een totale terugrit van 6 uur, en volgens de lezersbrieven die ik dezer dagen in Het Belang van Limburg aantref is ze lang niet de enige. De oorzaak van dergelijke problemen is natuurlijk dat iedereen telkens naar de IC E grijpt, terwijl je daarmee nergens een goede aansluiting naar Genk hebt. Feit is dat de occasionele reizigers dat vaak niet doorhebben en het niet zien zitten om op een andere manier (onvermijdelijk met 2 overstaps) terug te keren. De NMBS maakt daardoor in hun ogen een slechte beurt, met veel gemor tot gevolg! Wij zullen vandaag aankomen om 00:10, want vreemd genoeg wachten we in Hasselt nog op een vertraagde IR c 2922, hoewel dat normaal niet zo voorzien is. Einde van een lange dag, al durf ik niet te checken hoe het gesteld is met de zonnekloppers die hun voorspoed op de autosnelweg zoeken.

DSCN2465bDeze dieselmotorwagens zijn naar Blankenberge gespoord als ICT 6712 uit Neerpelt. Ten gevolge van de brand in het station van Herentals rijdt deze rit heel de week om via Hasselt.

DSCN2483b
Een M6-stuurstandrijtuig als onderdeel van IC K 2221 bij aankomst in Genk. De vertraging bedraagt dan 18 minuten.

17:25 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Visé, 05.08.2009

Vandaag nemen we deel aan een fluviatiele excursie van Rederij Stiphout, organisator van boot- en citytrips in de ruime omgeving van Maastricht. Onze keuze valt op een daguitstap naar Visé, het gezellige stadje net over de taalgrens dat over het water relatief makkelijk te bereiken is. De boot vertrekt vanop de Maaspromenade, na een hartelijke verwelkoming met koffie en echte Limburgse vlaai. Vervolgens zullen we rijden over de Maas naar de sluis van Klein-Ternaaien varen, waar we maar liefst 15 meter omhoog gestuwd worden om op het niveau van het Albertkanaal te komen, dat ons verder in de juiste richting leidt.

 

Het inschepen begint vanaf half tien, en dus komt bus 63 (Maasmechelen Centrum 08:38 – Maastricht Boschstraat/Markt 09:16) ons ideaal uit. De chauffeur slaagt erin zijn snelheid perfect aan te passen aan de ruime dienstregeling op dit ochtendlijk uur, zodat hij ons met z’n Van Hool A600 (3522) stipt op tijd afzet.

 

Na betaling van de tickets (20 euro p.p.) mogen we aan boord, waar we door de kapitein persoonlijk worden opgewacht. Eigenlijk omvat zijn beroep maar liefst 3 taken: eerst en vooral bestuurt hij natuurlijk de boot, maar daarnaast verschaft hij ons ook uitleg bij de historische Maastrichtse gebouwen die we passeren én ontpopt hij zich tot een onovertroffen entertainer. Er is druk verkeer op het water, dat (in tegenstelling tot het treinverkeer) niet in goede banen wordt geleid dankzij nauwkeurig uitgestippelde rijpaden. We vertrouwen dus maar op de bekwaamheid van de bestuurder. Daar geeft hij trouwens des te meer blijk van wanneer we doorheen de sluis van Klein-Ternaaien moeten. Achter ons worden de deuren gesloten, waarna we het waterpeil langzaamaan zien stijgen. Uiteindelijk is de inhoud tussen de dikke betonnen muren helemaal volgestroomd, en varen we aan de andere zijde weer buiten. Daar kijken we recht op het fort van Eben-Emael, een van de bekendste en best bewaarde overblijfselen van de Tweede Wereldoorlog in onze regio, hoewel het destijds maar 2 dagen standgehouden heeft tegen de Duitsers.

 

Uitzonderlijk kunnen we vandaag niet per boot doordringen tot in het centrum van Visé (de plaatselijke sluis is defect wegens… gebrekkig onderhoud), en daarom heeft de rederij een bus van Veolia opgetrommeld. Het gaat om een Volvo 7700 (3794), die ons in minder dan 5 minuutjes afzet vlakbij het station. Dit ligt pal in het centrum van Visé, dat vandaag opgefleurd wordt door de wekelijkse markt. Ondanks de hitte is het gezellig druk, zodat we achteraf lang zullen moeten zoeken naar een vrij tafeltje op één van de vele terrasjes. Het is trouwens dezelfde bus die ons 2 uur later opnieuw oppikt en naar de kade rijdt.

 

Op de terugreis per boot gaat het er vrolijk aan toe: muziek in het Limburg dialect moet ons alvast in de stemming brengen. We varen langs dezelfde route als vanochtend, al moeten we dit keer redelijk lang wachten vooraleer de sluis van Klein-Ternaaien ter beschikking is. De kapitein vult die tijd op met een initiatierit voor de allerkleinsten, die dus zelf even achter het stuurwiel mogen kruipen. Aangekomen in Maastricht kan hij het niet laten om nog even om te rijden langs het plaatselijke naaktstrand, waarna we rond 16 uur weer aan de Maaspromenade afgezet worden.

 

Het wordt dus nog even wachten op de volgende rit van lijn 63 (Maastricht Van Hasseltkade 16:39 – Maasmechelen Centrum 17:16), en daarom zoeken we nog snel wat verkoeling op een schaduwrijk terrasje. In het centrum begint er net een wielerwedstrijd. Niet dat er iemand achteraf zal weten wie gewonnen heeft: de doorsnee Maastrichtenaar is bij de aankomst al ladderzat, en wij zitten op dat ogenblik natuurlijk al lang op de bus huiswaarts. Bus 3534 biedt weliswaar net voldoende capaciteit, maar op enige koelte hoeven we uiteraard niet te rekenen. De vertraging houden we in deze avondspits binnen de perken: we arriveren een tweetal minuutjes te laat in Maasmechelen.

17:20 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

24-07-09

Aachen, 21.07.2009

Op deze Nationale Feestdag manifesteert zich ’s namiddags traditioneel een grote toeristische uitstroom richting buitenland. De meeste Limburgers worden aangetrokken door de winkels in Maastricht (die uiteraard gewoon open zijn), maar wij gaan het nog iets verder zoeken: we reizen per bus naar Aachen.

De Lijn is alvast voorzien op de drukte en haalt heel de dag zoveel mogelijk gelede bussen uit de kast, wat voor een interessante diversiteit zorg op de anders zo monotone lijnen in deze grensregio. Om praktische redenen zijn we al een eindje met de auto opgeschoten, om vervolgens vanuit Lanaken te vertrekken met bus 63 (Lanaken Cultureel Centrum 11:32 – Maastricht Station 11:51). Als je weet dat deze rit door de stelplaats van Bilzen gereden wordt, is het geen verrassing dat bus 4299 van dienst is. Deze Van Hool AG300 is namelijk het enige gelede voertuig dat men daar heeft. Op dit uur is het nog relatief rustig, zowel in de bus als op de weg, zodat we op tijd afgezet worden in Maastricht. 

Het dagkaartje van Veolia, geldig op al hun bussen en treinen in Zuid-Limburg, blijkt te zijn opgeslagen naar 5 euro. Niet dat we daar een probleem van maken, want het aangeboden vervoer is navenant. De recente Volvo’s 8700LE beschikken over mooi beklede zetels voor langeafstandsverkeer, displays, leeslampjes en nog veel meer. Het interieur geeft dan ook een gezellige en vooral propere indruk. Bus 5810 rijdt ons over lijn 50 (Maastricht Station 12:16 – Aachen Theater 13:23). Jammer genoeg heeft dit exemplaar een erg lawaaierige motor, die mijns inziens toch wel eens een check-up nodig heeft. Toch mag dit geen domper op de comfortabele rit zijn; daarvoor zorgt de markt in Vaals wel. Op alle toegangswegen staan er lange files, waaraan ook wij niet ontsnappen. Ik krijg dus uitgebreid de tijd om alle terugkerende marktgangers te bestuderen, en mijn conclusie luidt dat vooral de kersen populair lijken. Afin, de ruime dienstregeling beperkt de vertraging uiteindelijk tot 13 minuten.

In de loop van de dag wordt het erg zwoel, en dus verlengen we onze uitstap met een extra (voor)avondlijk terrasje in het centrum van Aken. Tegen de tijd dat we terugkeren is de avonddienst van Veolia al ingegaan, hetgeen onder meer een inkorting van de wel erg ruime rittijden inhoudt. Op die manier vermijden we lange stilstanden onderweg, zodat het een vlotte rit wordt over lijn 50 (Aachen Theater 18:47 – Maastricht Station 19:43). Dit keer is bus 5801 van dienst, en we zijn lang niet de enige reizigers. Veolia past ’s avonds immers ook de frequentie aan (van een kwartier- naar een halfuurdienst) om haar bussen ook in de late uurtjes nog goed bezet te houden. Onderweg blijkt dat men in Cadier-en-Keer al voorbereidingen aan het treffen is voor nachtelijke werkzaamheden straks (vanaf 21 uur wordt de busdienst trouwens onderbroken), maar die verhinderen niet dat we op tijd aankomen in Maastricht. 

Hier ziet de lucht er ineens al erg betrokken uit, een voorteken van hetgeen Limburg straks nog te wachten staat. Gelukkig komt bus 4916, een Jonckheere Transit 2000G van de stelplaats Lanaken, voor ons net op tijd aangereden om aan een uitbarstende regenbui te ontsnappen. De bestuurder laat iedereen dus al maar instappen, om een kwartiertje later te vertrekken als bus 63 (Maastricht Station 20:04 – Lanaken Cultureel Centrum 20:25). Deze late rit is eigenlijk relatief druk bezet, maar dat brengt de stiptheid niet in het gedrang.

DSCN2370bTijdens onze overstap in Maastricht fotografeer ik het Belgisch motorstel 739, dat klaarstaat als L 5390 naar Liège-Guillemins. Op een gewone weekdag zou hier een stam I11-rijtuigen van de IC O-verbinding moeten klaarstaan, maar op onze nationale feestdag moeten ook de Nederlanders het dus maar met een (weliswaar gemoderniseerd) tweetje doen.

11:53 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

14-07-09

Blankenberge, 13.07.2009

Zo’n 211 km spoor scheiden de stations van Bilzen en Blankenberge, hetgeen ons vandaag een tweevoudig voordeel oplevert. Niet alleen hebben we een interessante treinrit voor de boeg, we worden er bovendien nog voor beloond met een interessante surplus. Ik leg uit: door de grote reisafstand komt zelfs de duurste categorie van de meeste B-dagtrips naar activiteiten aan de kust vaak goedkoper uit in vergelijking met de prijs van het biljet ‘Een Dag aan Zee’, althans wat het jongerentarief betreft. Vandaag pikken we er eens code 666 uit, waarmee we dus eigenlijk gratis en voor niets het zandsculpturenfestival (zie verder) kunnen bezoeken.

We zijn eigenlijk net iets te laat opgestaan om op het gemak te kunnen vertrekken, zodat we nog aan het loket staan aan te schuiven als IC E 1531 om 08:52 in Bilzen passeert. De keuze valt dus maar op IR c 2930 (Bilzen 09:03 – Antwerpen-Berchem 10:24), die uit een AM B (384) bestaat. In Hasselt wordt er geen extra stel aangekoppeld, en het gevolg laat zich op een zonnige vakantiedag als deze natuurlijk raden. Tot Diest kunnen alle reizigers zich nog knus met z’n drieën naast elkaar op de banken proppen, maar voor al wie er later nog bijkomt wordt het een ietwat minder gezellige kennismaking met de gangpaden en de staanplatformen. Gelukkig is de dienstregeling van deze relatie sinds vorig jaar met enkele minuten verruimd, zodat de lange stilstanden enigszins gecompenseerd worden en we amper één minuutje te laat aankomen in Antwerpen-Berchem.

Ik hoop stiekem nog te kunnen profiteren van de korte, onofficiële aansluiting met IC G 1832 van 10:26, hetgeen in normale omstandigheden ongetwijfeld zou lukken. Nu moeten we ons echter eerst door de menigte een weg naar buiten banen, net op tijd om de trein voor onze neus te zien wegrijden. Niet getreurd, want in de toeristische periode is er een klein halfuurtje later natuurlijk nog IC P 3010 (Antwerpen-Berchem 10:54 – Blankenberge 12:23). Er wordt dezer dagen veel gesproken over de inzet van M6-rijtuigen op de IC’s van Antwerpen naar de kust, maar vandaag is daar alleszins nauwelijks iets van te merken. De meeste treinen bestaan gewoon uit 2 AM 96’s, zo ook de onze. Achteraan is de 554 grotendeels gereserveerd voor een jeugdbeweging, en dus zoeken we maar een plaatsje in de 526. Een jongeman naast ons is onderweg naar een zogenaamde ‘blind date’ (ik hoop alvast voor de volslanke dame die hem op het perron opwacht dat liefde inderdaad blind maakt, maar dat even terzijde). De massale toeristenuitstroom lijkt gelukkig al achter de rug, zodat het op de trein niet tot overbezetting komt. Bovendien rijden we heel de rit meer dan stipt, met een stilstand van ruim 10 minuten in Brugge als gevolg.

Aangekomen aan zee besluiten we meteen richting Duinse Polders te wandelen, waar deze elfde editie van het zandsculpturenfestival plaatsvindt. Hier en daar in de stad staat er een bordje dat voor wegwijzer moet doorgaan en je naar de omheining leidt waarachter al een glimp van een aantal creaties op te vangen is. Desondanks wordt het toch even zoeken naar de ingang, en uiteindelijk blijkt dat we naar binnen moeten langs een kiezelparking tegenover het Sea Life Center. Je moet het allemaal maar te voet ontdekken, want een ticket voor de tram (die nochtans vlakbij stopt) is niet inbegrepen in de B-dagtrip. Voor ons stelt dat natuurlijk geen probleem (integendeel, we hebben er nog een stevige wandeling door de duinen aan gekoppeld), maar dat geldt zeker niet voor wie minder goed te been is. We krijgen eerst een filmpje te zien over de opbouw van het festival. In totaal gaat het om 234 ‘beelden’ in zand, gemaakt door tientallen kunstenaars uit alle windstreken (gaande van Mexico tot China). Dit jaar draait alles rond piraterij, een fenomeen waarover men in iedere cultuur blijkbaar totaal verschillende opvattingen heeft. We zien hoe men eerst natte zand laat verharden in houten kisten, om er vervolgens de op een gedetailleerd plan voorgetekende figuren uit te beitelen. Dit jaar nemen die dus in hoofdzaak de hoedanigheid aan van Piet Piraat, Jack Sparrow en hun scheepsmaatjes, al worden we tussendoor ook wel eens toegelachen door een of andere zeemeermin. Het grootste deel van de tentoonstelling vindt plaats in een gekoelde en overdekte ruimte, waar de belichting voor de nodige special effects zorgt. De grotere werken staan echter buiten geëtaleerd, al is er hier en daar toch al wat erosie en afbrokkeling te bemerken. Hopelijk houden ze het nog vol tot het einde van de zomervakantie, wanneer men hier letterlijk de bulldozer bovenhaalt. De rest van de dag vullen we op zoals de meeste dagjestoeristen: kuieren langs de winkeletalages, wandelen over de dijk, genieten van de zon (die er in de loop van de namiddag geleidelijk doorkwam), en uiteraard van tijd tot tijd een terrasje doen.

Rond halfzeven gaat het dan opnieuw richting station, ruim op tijd voor L 689 (Blankenberge 18:52 – Brugge 19:03). De trein staat nog niet klaar, en dat is toch wel verbazend als je weet dat deze normaal al om 18:08 aankomt uit Kortrijk. De vriendelijke jongeman in de informatiekiosk verzekert me echter dat het vertrek op tijd zal kunnen doorgaan; ten gevolge van een defect heeft men blijkbaar vervangingsmaterieel moeten optrommelen vanaf Brugge. Veel hinder ondervinden wij er niet van, want even later komen 2 tweeledige stellen (waaronder onze 179) aangereden. De rit naar Brugge verloopt stipt, maar eens daar aangekomen geeft ook deze trein er de brui aan! Gelukkig kunnen de deuren wel nog open, want wij moeten er hier alweer uit. Wachtend op spoor 9 kan ik nog even toekijken hoe de stationschef vloekend komt toegesneld, al is me van op afstand niet meteen duidelijk wat het eigenlijke probleem is. Later zal ik via railtime.be vernemen dat de verdere rit richting Kortrijk werd afgelast.

Naar goede gewoonte bestaat ICT 6853 (Brugge 19:15 – Hasselt 21:38) ook dit zomerseizoen uit 8 I10-rijtuigen, waarmee we dus in alle comfort het land zullen doorkruisen. Helemaal vooraan hangt er zelfs nog een pakwagen, al had men die misschien beter richting kust georiënteerd. Zwaar zijn we in ieder geval niet beladen, want HLE 2719 houdt er een erg vlot tempo op na. Vroeger had deze trein een stilstand van een tiental minuten in Landen, maar tegenwoordig vult men die tijd op met een extra stop te Denderleeuw. We moeten lijn 50a dus even verlaten, en dat gaat blijkbaar niet zonder enig oponthoud, te wijten aan een vertraagde IC L vlak voor ons. We houden er een kleine 4 minuten vertraging aan over, die (ondanks de krappe dienstregeling voorbij Brussel) helemaal weggewerkt zullen zijn bij aankomst in Hasselt.

Daar hebben we een makkelijke aansluiting met IR c 2920 (Hasselt 21:44 – Bilzen 21:57), waarvan de 2 breaks qua stiptheid niet hoeven onder te doen. De TBG doet de ronde door onze AM B 343… om alle raampjes te sluiten, maar ze vraagt niet eens naar onze vervoersbewijzen. Blijkbaar horen we niet tot de categorie van de verdachte individuen, en dat heeft ze dan nog goed ingeschat ook.

DSCN2364b
AM 197 en 179 komen ruim een half uur te laat in Blankenberge als L-trein 667. Vanaf Brugge zijn ze moeten inspringen na een defect aan het voorziene materieel. Het toeval wil dat ook deze trein straks in panne zal vallen.

DSCN2328b
De politie van Blankenberge houdt dit jaar verstrengd toezicht tijdens de toeristische periode. Wie afval achterlaat op het strand riskeert een boete van 37 euro, en ook het voederen van deze meeuw kan je duur komen te staan. Op het eerste zicht heeft hij tot nu toe nog echter niet al te veel honger geleden, getuige zijn omvang.

DSCN2337b
Een van de prachtig uitgebeitelde zandsculpturen.

DSCN2362b
Deze zeemeermin moet zon, regen en storm doorstaan.

22:42 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

28-06-09

Leuven, 27.06.2009

Naar jaarlijkse gewoonte organiseert TreinTramBus vandaag een vrijwilligersdiner, als beloning voor de belangeloze inzet van haar leden. Tevens is dit een ideale gelegenheid om kennis te maken met andere liefhebbers van het openbaar vervoer en te discussiëren over actuele onderwerpen. Plaats van het gebeuren is ’t Zolderke van ‘den Domus’ in Leuven, een gezellig feestzaaltje dat gelegen is boven de gelijknamige bierbrouwerij. Hier primeert kwaliteit, en dat blijkt niet alleen uit de smaak van het bier, maar ook uit het tot in de puntjes verzorgd diner dat we geserveerd krijgen. Iedereen wordt rond half zes verwacht voor het aperitief. Daarna staat er tomatenroomsoep op het menu, en voor het hoofdgerecht heeft men de keuze tussen parelhoen of goudbrasem. Als dessert volgt dan nog een koffie. Over het verloop van het diner en over de verplaatsing lees je hieronder meer.

 

Eerst dit: we zijn intussen bijna twee weken na de invoering van de nieuwe dienstregeling, en dus waag ik het er een eerste keer op om het nieuwe spoorboekje te pakken te krijgen. Ik geef de bon uit de decembereditie af aan de loketbediende, maar die komt uit de lucht gevallen. Hij betwijfelt of hij me in ruil daarvoor wel het dikke spoorboekje gratis mag meegeven, en na veel vijven en zessen besluit hij naar een collega te telefoneren. Die antwoordt bevestigend, en dus kan de zoektocht beginnen. Uiteindelijk (lees: na 10 minuten zoeken) blijkt de gids in een ander lokaaltje te liggen, achter slot en grendel nog wel. Ten slotte vormt ook nog de te smalle sleuf onder het glas van het loket een hindernis, maar dat lost de bediende op door het raampje even te openen. Geduld, dat is tegenwoordig het sleutelwoord om een spoorboekje te bekomen… en om de trein te nemen.

 

IR c 2937 (Hasselt 15:52 – Aarschot 16:36) wordt namelijk aangekondigd met een tiental minuten vertraging, te wijten aan werkzaamheden in het Luikse. Volgens de werfinfo zou de hinder beperkt blijven tot 4 minuten, maar op lijn 34 is de weekenddienstregeling zo ondoordacht dat de minste vertraging van een IR c een heus sneeuwbaleffect veroorzaakt op de rest van het net, met alle gevolgen van dien. Bovendien is er vandaag opvallend veel goederenverkeer, hetgeen de doorstroming natuurlijk ook niet ten goede komt. Uiteindelijk blijkt de vertraging 12 minuten te bedragen, genoeg om een overstap in Hasselt te kunnen vergeten. Dat is nog geen ramp, want ik heb nog een tweede kans in Aarschot. Gewoonlijk loopt de trein enkele minuutjes in (o.a. door de te ruime stop in Hasselt), maar vandaag moet er blijkbaar gekoppeld worden; dat is enerzijds ongebruikelijk is in het weekend, maar anderzijds ongetwijfeld broodnodig om straks alle bewonderaars van Kai Mook terug naar huis te voeren. Onze AM B 309 krijgt vooraan dus het gezelschap van de 402, en eigenlijk is dat ook op deze rit geen overbodige luxe: in Diest stapt er een jeugdbeweging op die niet gereserveerd heeft. We zijn intussen al 13 minuten te laat, en ik begin het ergste te vrezen voor mijn overstap in Aarschot. Even flakkert de hoop weer op als ik doorheen de graffiti op mijn raam nog veel volk ontwar op perron 1 (waar de L-trein naar Leuven stopt), maar het blijken gewoon de ouders te zijn van de kinderen van de jeugdbeweging die daarstraks in onze trein zijn opgestapt.

 

Toch ben ik nog niet ontmoedigd, en ik zie zelfs nog een mogelijkheid om op tijd in ‘den Domus’ te geraken. Dankzij bus 305 (Aarschot Station 17:02 – Leuven Station 17:24) moet ik immers niet op de volgende trein wachten (die pas een uur later vertrekt). De chauffeur is van het vlotte type (al is dat volgens de reizigers die met de lijn vertrouwd zijn wel nodig) en bereikt met z’n Van Hool newA360H (100993) zelfs nog enkele minuten te vroeg station Leuven.

 

Daar profiteer ik van de 4 minuten vertraging van bus 352 (Leuven Station 17:20 – Leuven Fochplein 17:24), gereden met een Mercedes Citaro (330309), om toch nog net op tijd aan te komen in het restaurant.

 

Frans Dumont, voorzitter van de Raad van Bestuur, is vanavond de gastheer en heet alle leden dan ook persoonlijk welkom. In zijn toespraak verwijst hij naar de positieve evolutie die de bond heeft doorgemaakt sinds de restyling van dit voorjaar. De nieuwe website en het kleurrijke logo ogen dynamischer en hebben hun doel niet gemist: het aantal leden is significant gestegen, en dat komt de kracht van ons woord alleen maar ten goede. Daar mogen we op klinken! Dan volgt het eigenlijke diner, waarna men nog uitgebreid de gelegenheid heeft om een praatje te slaan met een aantal andere aanwezigen. Sommige leden breien er nog een vervolg aan met een drankje in de herberg, maar voor mij is het alweer tijd om terug richting Limburg te reizen.

 

Stipt om 20:13 sta ik dan ook opnieuw aan de bushalte, waar er nog 3 bussen zouden moeten passeren die me op tijd naar het station kunnen brengen. Ze laten echter allemaal op zich wachten, en net als ik op het punt sta om voor alle zekerheid te voet te vertrekken komt bus 2 (Leuven Fochplein 20:21 – Leuven Station 20:25) aangereden. Het is een Van Hool newA309 (5294), die gezien het aangename terrasjesweer in de stad nog aardig gevuld is. We komen aan met één minuutje vertraging.

 

Vandaag begint de toeristische periode, en dat biedt een interessante mogelijkheid voor de treinrit. Ik kan straks in Bilzen aankomen met ICT 6781 (de nieuwe toeristentrein die in een recordtijd van Blankenberge naar Tongeren rijdt via de bocht bij Leuven), als ik nu kies voor L 2470 (Leuven 20:31 – Hasselt 21:17). Ik vlij me neer in het middenrijtuig van AM B 322; nu de renovatie van dit type nadert, besef ik maar al te goed hoe vaak ik later nog ga terugdenken aan die heerlijke lederen zetels. De stop in Aarschot lijkt goed te verlopen en de TBG sluit de deuren, maar dan blijkt dat we eerst nog voorrang moeten geven aan IR c 2919 naar Luik in vertraging, die op dat moment kopmaakt op spoor 2 (en waarvan ik logischerwijs vermoedde dat het de IR c naar Antwerpen was). Had ik dit op voorhand geweten, dan was ik uiteraard hier overgestapt. Nu kan ik echter niet anders dan toezien hoe de vertraging oploopt. We vertrekken uiteindelijk 5 minuten te laat, terwijl ICT 6781 uiteraard steeds dichter nadert. Ik hoop dat we hem voorblijven tot in Diest, zodat ik daar kan overstappen. In Testelt moet onze trein echter aan de kant (op spoor 3), en dan weet je natuurlijk hoe laat het is. Even later razen 8 M5-rijtuigen (!) voorbij, geduwd door HLE 2135. De TBG laat zich de hele rit niet zien, al had hij de situatie waarschijnlijk ook niet meer kunnen rechttrekken. We arriveren uiteindelijk 9 minuten te laat in Hasselt.

 

Daar wordt het dus wachten op IR c 2920 (Hasselt 21:58 – Bilzen 22:10), die uiteraard ook uit een AM B bestaat (407) en op dit uur van de dag opvallend goed bezet is. Gelukkig moeten we niet wachten op de rijkelijk vertraagde IC E uit Knokke, en zo blijft de vertraging beperkt tot een tweetal minuten.

 

Kort samengevat: lekker eten en goed gezelschap. Hoe kan de zomervakantie nog beter beginnen? Zonder verbroken aansluitingen misschien, maar daarover gaan we nu toch niet malen zeker…

14:12 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

10-05-09

Traffic Control, 09.05.2009

Vandaag profiteren we van een unieke kans, ons aangeboden door de Bond van Trein-, Tram- en Busgebruikers (tegenwoordig kortweg TreinTramBus genoemd). Er staat namelijk een hoogst interessante daguitstap naar Brussel op het programma, met als hoofdactiviteit een rondleiding doorheen het hart van het Belgisch treinverkeer: Traffic Control. Verder bezoeken we in de namiddag het nieuwe Weststation, dat nu reeds een belangrijke schakel in het geherstructureerde metronet is, en waar er in de toekomst bovendien aansluiting met de voorstadtreinen van het GEN geboden zal worden. Ten slotte komen ook de tramliefhebbers aan hun trekken, en daarmee doel ik op een gratis ritje in historisch materieel van het trammuseum te Woluwe. De deskundige begeleiding door Kees Smilde en Stefan Stynen garandeert een vlekkeloos verloop van deze topexcursie, waarvan je hieronder een uitgebreid verslag leest.

Alle deelnemers worden uiterlijk om kwart over negen in de inkomhal van het Zuidstation verwacht, en dus moeten we vroeg uit veren. De planner suggereert vertrek in Bilzen om 07:10, maar ik bouw toch liever enige reserve in met IR c 2928 (Bilzen 06:52 – Aarschot 07:36). Doordat we onze overstap verschuiven van Hasselt naar Aarschot kunnen we bovendien op het grootste deel van het traject nog terugvallen op L 2478, moest er zich onderweg iets voordoen. Gelukkig mag dat noodscenario opgeborgen worden, aangezien AM B 352 zich keurig van haar taak kwijt. Dat kan niet gezegd worden van de vrouwelijke TBG: de knip in ons biljet geeft aan dat we in trein 481 zouden zitten (Maastricht 10:09 – Brussel-Zuid 11:36, N67), en haar informatie voor de onwetende reizigers is van bedenkelijke kwaliteit. Maar goed, we komen amper 2 minuutjes te laat aan in Aarschot.

Daar hebben we aansluiting met L 2856 (Aarschot 07:41 – Leuven 07:55), verzekerd door AM B 384. De trein komt met enige vertraging binnengereden, waarschijnlijk te wijten aan werkzaamheden ter hoogte van Heist-op-den-Berg. Ondanks het vroege uur wordt het zoeken naar de schaarse nog vrije zitplaatsen, te midden van o.a. twee mountainbikers die blijkbaar de weg naar het bagageruim niet hebben gevonden. De TBG laat hen begaan, maar maakt zich wel verdienstelijk door een overzicht om te roepen van de nipte aansluitingen in Leuven (we zijn immers 5 minuten te laat), mét vermelding van de perrons. Een klein gebaar dat ongetwijfeld door de reizigers geapprecieerd wordt.

Toch kunnen we ons al bij al nog op het gemak naar spoor 1 begeven, want de 4 AM 96’s van IC E 1529 (Leuven 08:02 – Brussel-Zuid 08:30) komen in de verte pas aangereden. Op een of andere manier is er blijkbaar een bicourant exemplaar in de samenstelling terechtgekomen (467), maar wij verkiezen toch maar de 560 (het achterste motorstel, dat als enige vanuit Liège-Guillemins komt). De rode stickers op de ramen vertellen ons dat een deel ervan gereserveerd is voor de scouts van Binche, die deze trein zullen gebruiken vanaf Brussel-Zuid. In de tussentijd mogen we er dus wel nog plaatsnemen, en zien we de vertraging uiteindelijk oplopen tot zo’n 3 minuten.

De ontvangst bij Infrabel is duidelijk met uiterste zorg voorbereid: zowel voor als na de rondleiding krijgen we croissants, broodjes, gebak en drankjes aangeboden. We worden er toegesproken door Jos Decelle, een gedreven en gepassioneerde man die zich gedurende de voorbij 35 jaar opgewerkt heeft van klerk tot manager in Traffic Control. Op overtuigende wijze licht hij de 3 belangrijkste doelstellingen van Infrabel toe: veiligheid, stiptheid en communicatie. Al gauw wijken we af van de voorziene powerpointpresentatie en het geplande tijdschema, maar zo ontstaan er wel interessante discussies over de belangrijkste knelpunten in de treindienst en de daarvoor te treffen maatregelen. Een uurtje later dan voorzien gaan we  naar het seinhuis, waar we toelichting krijgen bij de grotendeels geïnformatiseerde handelingen die verkeersleiders treffen om de lichtseinen en de wissels voor iedere trein in de juiste stand te zetten, alsook kennismaken met de omroepster vanwie de stem op dat moment doorheen het Zuidstation galmt. Daarna bekijken we in Traffic Control de techniek waarmee men alle vertragingen klasseert en beargumenteert, en in geval van storingen in het treinverkeer nieuwe rijpaden uitstippelt in real time. Nu alleen nog de communicatie via de website railtime.be in vlekkeloos Nederlands en zonder gallicismen opstellen, en dan is iedereen tevreden. Desondanks beïnvloedt dit bezoek mijn opvatting van Infrabel erg positief, en doet het mij plezier te zien dat er weldegelijk mensen zijn die zich de klok rond met hart en ziel inzetten voor een kwalitatief hoogstaand openbaar vervoer.

Na de lunch rijdt motorstel 185 ons over metrolijn 2 (Zuidstation 13:48 – Weststation 13:52) via het recent vervolledigde ringspoor tot in het Weststation, zij het 6 minuten later dan voorzien in de dienstregeling. Daar zijn nog grote infrastructuurwerken gaande, met als bedoeling tussen de 2 metrobeddingen (van resp. de lijnen 2/6 en 1/5) in december reeds een treinstation te kunnen openen. De CR-treinen vanuit Dendermonde zullen er dan twee maal per uur halthouden, met verdere uitbreiding van de bediening naarmate het GEN-project vordert.

Oorspronkelijk zouden we vervolgens het trammuseum in Woluwe bezoeken, ware het niet dat al het tentoongestelde materieel vandaag in de reguliere dienst wordt ingezet ten gelegenheid van de festiviteiten rond ‘100 jaar tram in Stokkel’. Uiteraard belet niets ons om zelf ook zo’n ritje te doen, al moeten we daarvoor wel naar de andere kant van de stad. Die etappe leggen we echter vlot af met metro 1 (Weststation 14:25 – Montgomery 14:40), en we zitten bovendien in een nieuw zesledig BOA-motorstel (6191).

De historische tram doet dienst op lijn 39 en trekt aardig wat volk, al heeft dat waarschijnlijk wat te maken met z’n ruime vertraging én met de gratis toegang. We zitten (of beter: staan) in een bijwagen die het nummer 2004 draagt en waarvan het interieur uiteraard nog grotendeels in hout afgewerkt is. Ik kan een blik werpen op de dienstfiche van de deurwachter, en daaruit blijkt dat dit officieel rit 15 (Montgomery 14:49 – Stokkel 15:12) is, en zo tel ik 17 minuten vertraging bij aankomst te Stokkel. Daar vindt er een gezellig volksfeest plaats, met als blikvangers een gevarieerde markt en een uitstalling van oldtimers (trams, auto’s en boerenpaarden). Vanavond laat zal deze (vandaag althans) verkeersvrije buurt trouwens baden in een zee van vuurwerk, maar daar kunnen we helaas niet op wachten. Hier nemen we dus afscheid van de groep, die in uitgedunde hoedanigheid nog richting Ban-Eik zal sporen. Toch is deze leerrijke dag nog niet ten einde, want we hebben uiteraard nog een lange terugrit naar Limburg voor de boeg.

Ik sprak er nog over met Jos Decelle: te krappe aansluitingen, zoals de overstap van 3 minuten in Hasselt tussen de IC E vanuit Knokke en de IR c richting Liège-Guillemins. Infrabel moet deze blijkbaar verplicht tolereren (het is de NMBS die de dienstregeling opstelt) omdat er zich theoretisch geen probleem stelt, maar in de praktijk gaat het nagenoeg altijd mis. De IC E loopt bij de ontkoppeling te Landen steevast vertraging op, maar de IR c kan in Hasselt niet wachten zonder die vertraging door te geven aan zijn tegentrein, door het enkelsporige baanvak bij Liers. In de omgekeerde richting stelt zich dan een gelijkaardig probleem: de IC E moet te lang wachten in Hasselt, waardoor hij niet op tijd in Landen aankomt om zijn tegentrein het enkelspoor van lijn 21 te laten oprijden. Zo zitten we uiteraard in een oneindige cirkel, waardoor het merendeel van de aansluitingen verloren gaan. Wij wagen het er dus maar beter niet op, en daarom mikken we op IC A 515 (Brussel-Centraal 17:01 – Liège-Guillemins 18:00). Vanwege de drukte vertrekken we uit voorzorg tijdig met metro 1 (Stokkel 16:10 – Centraal Station 16:28), en we komen zelfs nog een minuutje te vroeg aan.

Om de wachttijd wat te verkorten, besluiten we al een eindje op te schieten met L 3665 (Brussel-Centraal 16:42 – Leuven 17:21). Dat mag zonder meer, omdat je met een biljet vanuit ‘zone Brussel’ ook te Vorst-Zuid of Schaarbeek kan zijn opgestapt. Toch breekt die keuze ons uiteindelijk zuur op: de bestuurder van AM 731 rijdt zodanig traag dat we op dit korte traject al gauw 7 minuten vertraging bij elkaar sprokkelen, al heeft ook de nogal lome TBG daar zeker een aandeel in (hij laat de trein telkens veel langer dan nodig stilstaan). Je raadt het natuurlijk al: de IC-trein richting Eupen vertrekt te Leuven vlak voor onze neus. Gelukkig is het nog aangenaam terrasjesweer en worden we bovendien ‘opgefleurd’ door de humor van de toiletdame in het station, die je op z’n minst ongewoon mag noemen. De humor, welteverstaan.

Een uurtje later rijden we dan toch de hogesnelheidslijn op in IC A 516 (Leuven 18:27 – Liège-Guillemins 19:00), waarvan de 12 I11-rijtuigen geduwd worden door HLE 1356. Het wordt een vlotte, geruisloze, maar eveneens geschiedenisloze rit die we met twee minuten vertraging beëindigen. Niet dat we die onderweg oplopen (daarvoor is de dienstregeling net iets té ruim); de trein vertrekt gewoon al 3 minuten te laat in Leuven.

Toch komt de overstap op IR c 2941 (Liège-Guillemins 19:08 – Bilzen 19:52) nooit in gevaar: AM B 425 staat ons keurig op te wachten op spoor 7. De trein geeft een nogal lege indruk, afgezien van een koppel wandelaars dat naast ons luidkeels een excursie naar de Hoge Venen plant, al strubbelen ze blijkbaar aardig met de beperkte weekenddienst van de TEC. Even later ziet een of andere attente bediende in Traffic Control ongetwijfeld het zwarte lijntje dat onze trein voorstelt vanaf Liers afwijken van zijn normale dienstregeling, en de verklaring daarvoor kan je in dit geval natuurlijk al raden (tot mijn ergernis, zoals eerder uitgelegd). We zullen die vertraging van 3 minuten uiteraard niet meer weggewerkt voor onze aankomst in Bilzen, het eindpunt van deze hoogdag voor treinliefhebbers.

DSCN2250 - kopie
AM B 352 verandert van front te Aarschot, alvorens verder te rijden naar Antwerpen-Centraal als IR c 2928.

DSCN2258 - kopie
Een van de historische trams bij passage te Stokkel.

22:09 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

09-04-09

Aachen, 08.04.2009

Door het onstabiele weer van deze week houden we het op een korte, doch internationale daguitstap naar Aachen. Voor culturele bezienswaardigheden hebben we dus helaas maar weinig tijd, zodat we ons beperken tot het gezellig kuieren in de winkelstraten en het proeven van de producten uit de lokale chocoladefabriek. In de talrijke tearooms van de Lambertz Gruppe serveert men je o.a. heerlijke sachertorte en gevulde speculaaskoekjes, met de versierde chocolade paashazen als aantrekkelijk decor.

Zo’n drie decennia geleden ontwikkelde de NMBS een aantal ambitieuze plannen, waarin ook een snelle intercitytrein van Antwerpen naar Aachen (via Hasselt en Maastricht) opgenomen was. De ingrijpende besparingen van de jaren ’80 deden deze echter voor de bijl gaan, zonder ook maar de minste aandacht voor een degelijke ontwikkeling van het treinverkeer in het Limburgs grensgebied. Wie vandaag naar Aachen wil, moet omrijden via Liège en daar bijna een uur wachten op de ‘Euregio Aixpress’, die bovendien verzekerd wordt door de oudste NMBS-motorstellen in omloop. Daarom opteren we toch maar voor de bus, al ben je op die manier ook best lang onderweg. We maken gebruik van verschillende busmaatschappijen: tot Maastricht zitten we in een bus van De Lijn, en daarna gaat het verder met Veolia Transport. Het contrast tussen het busvervoer in Belgisch en Nederlands Limburg is pijnlijk groot: de bussen van Veolia zijn uiterst comfortabel en proper, de dienstregeling is voldoende ruim om vertragingen en noodgedwongen hardrijden te voorkomen, en de informatiedoorstroming is optimaal. Laat dit nu net een korte samenvatting van de problemen bij De Lijn Limburg zijn. Ook het prijsverschil is opmerkelijk: bij Veolia ontvang je voor 4,20 euro een dagticket, geldig op al hun bussen en treinen in Zuid-Limburg. Bij De Lijn daarentegen zou een eenvoudige heen- en terugrit naar Maastricht zelfs al meer kosten, ware het niet dat wij een lijnkaart in voorverkoop gebruiken en zo slechts 3 euro betalen.

Ons eerste traject is er eentje dat we maar al te goed kennen, namelijk dat van lijn 63 (Maasmechelen Centrum 10:38 – Maastricht Station 11:21). Een Van Hool A600 van de stelplaats Lanaken (3527) pikt ons rijkelijk laat en goed gevuld op, al is dat tijdens de schoolvakantie echt geen uitzondering. We komen uiteindelijk met nog zo’n 2 minuten vertraging aan in Maastricht.

Door omstandigheden zijn we een uurtje later moeten vertrekken dan oorspronkelijk voorzien, en dat is nu niet zo gunstig voor onze aansluiting. Tot halverwege de voormiddag rijden de bussen naar Aachen immers in een kwartierdienst (waarbij de vroegere lijn 54 naar Vaals opgeslorpt is), maar daarna wordt de frequentie gedurende enkele uren teruggebracht tot één bus per half uur. Concreet betekent dit dat we nu zo’n 25 minuten wachttijd voor de boeg hebben, vooraleer een Berkhof Ambassador 200 (5061) ons over lijn 50 (Maastricht Station 11:46 – Aachen Theater 12:53) zal vervoeren, langs haltes met originele namen als ‘Piethaan’ en ‘A je striekiezer’. Merk op dat onze eindbestemming ‘ Aachen Theater’ niet in de haltelijst van deze rit staat. De verklaring is eenvoudig: lijn 50 maakt een doorgaande rondrit door Aachen, en alle haltes die ná het Hauptbahnhof bediend worden maken bijgevolg deel uit van de onmiddellijk aangevatte terugrit. We arriveren trouwens stipt op tijd, al hoeft dat niet te verbazen als je weet hoe ruim de dienstregeling op deze lijn wel is.

Voor de uitbating van lijn 50 (Aachen Theater 16:08 – Maastricht Station 17:16) bestelde Veolia enkele jaren geleden 9 Volvo’s 8700LE, ingericht met zetels voor langeafstandsreizen. In die zin zijn we dus op de heenreis lichtelijk benadeeld, maar de 5803 maakt dat nu ruimschoots goed. De meeste instappende reizigers tonen vluchtig het dagkaartje dat ze eerder gekocht hebben, en ik vraag me dan ook af hoe de chauffeur kan zien of er niemand fraude pleegt door met een oud vervoerbewijs te reizen. Uit de minuscule cijfertjes van de geldigheidsstempel kan ik alleszins geen datum opmaken. Ook nu weer hetzelfde verhaaltje: de (overdreven) uitgerekte dienstregeling. Wanneer we na een klein kwartiertje rijden al 7 minuten te vroeg door Vaals passeren, legt de bestuurder de motor prompt stil en neemt hij uitgebreid de krant door. Bovendien is er in het knooppunt ‘Gulpen Busstation’ nog uitgebreid tijd voor een chauffeurswissel, en zelfs wegwerkzaamheden op het traject doen de vertraging bij aankomst in Maastricht tot niet hoger dan 2 minuten oplopen.

Qua materieel vind je weinig variatie op lijn 63 (Maastricht, Station 17:33 – Maasmechelen Centrum 18:16): slechts 4 dagen per jaar (namelijk de Belgische feestdagen waarop de winkels in Maastricht gewoon open zijn) rijdt hier ander materieel dan een Van Hool A600. Dit keer is de 3519 het voertuig van dienst, al moeten we er wel lang op wachten. De vakantiedienstregeling is immers niet voorzien op files tijdens de piekuren, en die zijn er blijkbaar wel. De bus heeft klaarblijkelijk op de heenrit naar Maastricht aardig wat oponthoud ondervonden, zodat zelfs de ruime keertijd niet kan verhinderen dat we ruim te laat vertrekken en met een viertal minuten vertraging aankomen in Maasmechelen.

DSCN2212 - kopie
Tijdens de overstap te Maastricht Station fotografeer ik dit Plan V-motorstel, afgesteld op spoor 1.

DSCN2219 - kopie
Met deze comfortabele Volvo 8700LE (5803) zijn we zonet aangekomen uit Aachen, wanneer ik hem doorheen de massa's gestalde fietsen in (de studentenstad) Maastricht op beeld zet.

16:18 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

29-03-09

Mons, 28.03.2009

Vandaag bezoeken we Mons, de stad die in 2015 de titel ‘culturele hoofdstad van Europa’ in de wacht kan slepen. Aan architecturaal erfgoed is er alvast geen gebrek. Denk maar aan het 87 meter hoge belfort met de 49 beiaardklokken, dat zelfs door de Unesco erkend is. Verder is er de door z’n prachtige glasramen gekenmerkte Heilige Waldetrudiskerk, die tal van waardevolle kunstschatten herbergt, waaronder vele beeldhouwwerken. En het imposante stadhuis siert de Grande Place, het ideale decor voor culturele evenementen. Vergeet er vooral niet over het hoofdje van de aap der Grande Garde te strijken, die van een bezoekje aan de stad van Vincent Van Gogh (hij heeft er namelijk een jaartje gewoond) de gelukzaligheid zelve zou moeten maken. Bovendien biedt het verkeersarme centrum een perfecte gelegenheid tot gezellig kuieren langs de vele winkeletalages. Het aantal gelokte toeristen zit door alle extra aandacht trouwens in de lift, en dat is vandaag dus mede aan ons te danken. Met de nieuwe lading promotiebiljetten van Kruidvat sporen we voor amper 8,99 euro richting Borinagestreek, en dat is bovendien toegestaan langs niet zo voor de hand liggende reiswegen. De aansluiting tussen de IR c en de IC D in Liège is enkele jaren geleden in het weekend immers verbroken, en dat biedt de creatieve geest een paar interessante mogelijkheden. Toch wordt het niet meteen de makkelijkste onderneming: een blik op de werfinfo verklaart waarom. Op diverse lijnen is de dienstregeling verstoord of aangepast, waardoor ik onderweg dan ook aardig wat moeilijkheden verwacht. Op de terugreis zou ik jammer genoeg gelijk krijgen, op een hoogst onverwachte manier dan nog wel.

Onze eerste trein, zijnde IR c 2931 (Bilzen 09:52 – Hasselt 10:04), doet het gelukkig nog redelijk stipt. We worden op tijd opgepikt door AM B 375, maar door de krappe dienstregeling arriveren we een tweetal minuten te laat in Hasselt.

Dat brengt onze aansluiting met IC E 1532 (Hasselt 10:07 – Leuven 11:00), die vertrekt vanop het nevenliggende perronspoor, echter niet in gevaar. We zitten in de vijfledige M6-stam achter loc 2754, die vanaf Landen geassisteerd zou worden door deze van de 2757. In Alken moeten we enkele minuten wachten op een rijkelijk vertraagde IC E 1507, die het enkelsporige baanvak bezet houdt. Tel daar nog eens 4 minuten extra oponthoud bij (enkelspoor ten gevolge van werkzaamheden net voorbij Tienen), en dan weet je dat onze overstap in Leuven danig in het gedrang komt. We zouden natuurlijk ook tot Brussel kunnen blijven zitten, maar het zou toch zonde zijn om dat ommetje langs de luchthaven te moeten laten schieten.

En dus spoeden we ons bij aankomst in Leuven naar het zijspoortje A, waar de TBG van IR j 3732 (Leuven 11:09 – Mons 12:41) echter nog geen aanstalten maakt om te vertrekken. Uiteindelijk blijkt dat we wachten op de L-trein uit Antwerpen, die ruim een kwartier te laat aankomt. Door de ruime keertijd te Brussel-Nationaal-Luchthaven is de vertraging al snel verdwenen, en dat zal zo blijven tot in Mons.

Na een bezoek aan de binnenstad besluiten we in de late namiddag nog even naar Les Grands Prés te gaan, het moderne winkelcomplex net buiten het centrum dat op een druilerige dag als vandaag (figuurlijk) overspoeld wordt. Met behulp van een wegenplannetje kunnen we er makkelijk te voet naartoe, al is het een weinig aangename wandeling langs o.a. een drukke rijksweg. Daarom besluiten we op de terugweg toch maar gebruik te maken van één van de gratis stadsbusjes: een overvolle Mercedes Cito van de TEC Hainaut, meerbepaald de 3929 (met welgeteld 9 zitplaatsen), brengt ons in enkele minuten terug naar het NMBS-station van de Henegouwse hoofdstad. Een mooi initiatief, al zou het handig zijn als men aan de haltes de dienstregeling uithing, zodat je niet op goed geluk moet staan wachten totdat er een busje passeert.

De terugreis per trein wordt vandaag in stijl ingezet, en daarmee doel ik op de oerdegelijke AM 191 die L 4188 (Mons 18:24 – Ath 18:54) verzekert. Wist je trouwens dat deze verbinding in het weekend technisch gekoppeld is aan de L-trein uit Charleroi? Op die manier wordt een verspilling van materieel ten gevolge van de lange keertijd te Mons vermeden. Onderweg moeten we in Jurbise even wachten op een vertraagde IR j, en dat verklaart waarom we een drietal minuten te laat aankomen in Ath. Dit is in het weekend één van de eerder zeldzame stations waar álle aansluitingen perfect gerealiseerd zijn: niet te lang, noch angstvallig krap, met voor mij net voldoende tijd om tijdens het overstappen een paar foto’s nemen.

Even later nemen we plaats in één van de 8 M4-rijtuigen van IC H 1918 (Ath 19:03 – Brussel-Noord 19:48), geduwd door loc 2103. Initieel verloopt de rit dan wel verloopt vlotjes (afgezien van een defecte deur waarvan de zoemer niet te stillen is), maar het kan snel verkeren: in Edingen worden alle reizigers door de TBG verzocht om de trein te onmiddellijk te verlaten… wegens een bommelding! De ontruiming verloopt snel en zonder al te veel paniek. We worden eerst opgevangen in de container die het stationsgebouw vervangt, maar even later moeten we voor alle veiligheid buiten het station (in de regen) gaan staan. De politie is snel ter plaatse, evenals een verantwoordelijke van Infrabel, en de trein wordt helemaal doorzocht door de bevoegde diensten. Geen enkele trein mag Edingen nog binnenrijden, en er wordt dan ook over nagedacht om vervangbussen op te trommelen. Een dronkaard wil daar niet op wachten en moeit zich in het hele gebeuren, maar wordt door de agenten al gauw de mond gesnoerd. Na een klein uurtje blijkt de situatie veilig genoeg te zijn om met dezelfde stam verder te rijden. De trein wordt beperkt tot Brussel-Zuid (opdat de terugrit richting Mouscron zonder al te veel vertraging kan worden aangevat), waar we uiteindelijk met 58 minuten vertraging aankomen. Veel maakt het allemaal niet meer uit; mijn oorspronkelijke plan is toch al lang in het water gevallen. Het was namelijk de bedoeling om hier IC A 518 (Brussel-Zuid 19:57 – Liège-Guillemins 21:00) te nemen, en van daaruit met IR c 2943 naar Bilzen te sporen. Gelukkig realiseer ik me tijdig dat we deze reisweg niet gewoon een uurtje later kunnen afleggen, aangezien er te Liège-Guillemins in het weekend na 21u08 geen enkele trein nog naar Bilzen rijdt. En dan durft men elders klagen over gebrek aan treinen na middernacht! We zijn dus verplicht om van het vervolg van deze terugreis een variatieloze kopie van de heenrit te maken: met de IC E tot Hasselt, en van daaruit verder naar Bilzen. Tot overmaat van ramp is IC E 1519 enkele minuten vóór onze aankomst te Brussel-Zuid vertrokken, zodat we noodgedwongen een wachttijd van bijna een uur voor de boeg hebben in Sam’s Café, waar we een (net iets te hete) chocomelk geserveerd krijgen.

Het zijn dezelfde 2 M6-stammen als vanochtend die ons nu vervoeren als IC E 1520 (Brussel-Zuid 21:30 – Hasselt 22:55). Eén van de gangen wordt bezet door een abnormaal luidruchtige bende, al zijn ze blijkbaar nog net nuchter genoeg om te Landen van treindeel te kunnen wisselen. Na de ontkoppeling duiken er daar echter problemen op in het voorste treindeel, waardoor ons geen andere keuze rest dan toe te kijken hoe de vertraging oploopt. Na een wel erg lange stiltand kunnen we alsnog vertrekken, zij het met een vertraging van 9 minuten. Voor onze aankomst in Hasselt zouden er daar nog 2 bijkomen.

Theoretisch hoeven we ons echter niet te verontrusten over de overstap op IR c 2921 (Hasselt 22:58 – Bilzen 23:10); deze laatste trein van de dag moet immers tot een half uur wachten op aansluiting. In realiteit loopt de spanning toch hoog op, en het is dan ook een hele opluchting als AM B 375 ons nog braaf staat op te wachten in Hasselt. Dit is hetzelfde motorstel als vanochtend, en daarom zoeken we nog even naar de paraplu die we 13 uur geleden hierin domweg hebben laten liggen. Uiteraard is dat het extremum van ijdele hoop, en dus stellen we ons maar tevreden met het feit dat we nog zijn thuisgeraakt (aankomst in Bilzen om 23u22, oftewel anderhalf uur later dan oorspronkelijk gepland), hetgeen gezien de omstandigheden geen evidentie was.

DSCN2202 - kopie

Een schitterende kijk op de Heilige Waldetrudiskerk, tijdens een van de mooie opklaringen.

DSCN2205 - kopie

Op de 3 'IntraMuros'-verbindingen vervoeren deze stadsbusjes je gratis doorheen Mons.

DSCN2211 - kopie

Vooraan trekt loc 2104 deze stam van 7 M4-rijtuigen richting Mouscon. Bemerk op de achtergrond het tweeledig motorstel 191, dat de stoptreinen tussen Mons en Ath verzekert.

15:37 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

28-02-09

Liège, 28.02.2009

Nu de kille en miezerige winterdagen eindelijk achter de rug lijken, grijpen we onze kans om er nog eens op uit te trekken. We vertrekken rond het middaguur vanuit het station van Bilzen, al zullen we vandaag geen trein te zien krijgen – toch niet langs de binnenkant. Op het programma staat namelijk een bezoek aan de stad Luik, waar we volledig per lijnbus naartoe kunnen. Met een lijnkaart in voorverkoop blijft de prijs bovendien beperkt tot 3 euro per persoon, en ook dat is mooi meegenomen.

In de stelplaats van Bilzen staan alle Van Hool A600’s netjes naast elkaar opgesteld, met uitzondering van de 2869. Deze zal ons immers even later oppikken als lijn 10 (Bilzen Station 12:34 – Tongeren Station 12:53), sterk afstekend naast o.a. de Van Hool newA360H die de tegenrit richting Genk verzekert. We komen wel stipt op tijd aan te Tongeren, waar ons een lange overstap wacht. Die vullen we dan maar op met een ‘Luikse’ wafel, kwestie van al wat in de sfeer te komen.

Ook lijn 74 (Tongeren Station 13:33 – Liège Place Saint-Lambert 14:15) stelt het helaas nog niet zonder bussen van de oudste generatie, al rammelt en schokt de 2880 iets minder dan zijn soortgenoot van daarstraks. De bestuurder is eerder van het avontuurlijke type, en dus vormt de voorrang van rechts op vele kruispunten in de Luikse stadsrand voor hem geen belemmering om het traditionele hellend vlak meer dan vlotjes af te rijden. Van de 4 minuten vertraging bij vertrek, blijven er in Luik nog 2 over. (En dan moet je weten dat we onderweg nog klemgereden werden door… de partner van de chauffeur, die iets kwam brengen dat verdacht veel op een lunchpakket leek.)

’s Avonds worden we opgepikt door een Mercedes Citaro LE (442170), die blijkbaar ook dienstdoet op lijn 74 (Liège Place Saint-Lambert 18:15 – Tongeren Station 18:53). De hele rit verloopt dan wel comfortabel en stipt, maar niet zonder de nodige opwinding. Halverwege ontstaat er immers even paniek wanneer een man op de laatste rij plots ineenzakt en op geen enkele prikkel meer reageert. De chauffeur zet de bus langs de kant, en probeert hem te wekken. Als het slachtoffer na een stevige por ineens opschrikt, blijkt dat hij een glaasje te veel opheeft en nu gewoon zijn roes uitslaapt. Bij aankomst in Tongeren is hij trouwens opnieuw ingedommeld, en de chauffeur trakteert hem dan maar op een paar extra kilometertjes. Zijn volgende rit is er immers eentje op lijn 4 naar Hasselt. Merk op dat er hierdoor eigenlijk een rechtstreekse busdienst bestaat tussen Luik en Hasselt, die met een reisduur van amper 1u19 zeker kan concurreren met de IR c. Deze laatste haalt het weliswaar in 56 minuten, maar je moet voor je treinticket wel 7,40 euro overhebben.

Het laatste eindje leggen we vandaag af in de 3859, een Jonckheere Transit 2000 uit Genk. Waarom uitgerekend de dienstregeling van deze rit van lijn 10 (Tongeren Station 19:14 – Bilzen Station 19:32) enigszins achterloopt op het normale patroon is blijkbaar niet alleen voor mij een raadsel. De bestuurder rijdt immers de hele rit enkele minuten te vroeg, al zijn we daar in dit geval niet kwaad om. Bij aankomst in Bilzen staat een grote groep jongeren te wachten op bus 20a naar Hasselt, ongetwijfeld met de bedoeling om daar nog een nachtelijk stapje in de wereld te zetten. Geef ons dan toch maar Luik, bij klaarlichte dag welteverstaan.

DSCN2172 - kopie

Voor ons vertrek in Bilzen fotografeer ik er AM B 347, onderweg naar Liège-Guillemins als IR c 2910.

DSCN2176 - kopie

Een Renault-EMI 312 rijdt vanuit de ondergrondse passage de Place Saint-Lambert op, in het gemoderniseerde centrum van Luik.

23:32 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

31-12-08

Technopolis, 30.12.2008

Vandaag bezoeken we Technopolis, het interactieve project van de Vlaamse Gemeenschap dat wetenschap en technologie dichter bij de mens wil brengen. Meer dan 280 interactieve opstellingen moeten jong en oud bewustmaken van het belang en de aanwezigheid ervan in het dagelijks leven. Als levensecht proefobject maakt de bezoeker er zelf deel uit van de experimenten, en kan men de gevolgen daarvan letterlijk aan den lijve ondervinden. Kortom: de leerstof uit de klassieke lessen fysica wordt toegepast vanuit een andere, praktische invalshoek. Het wetenschapscentrum is (weinig verwonderlijk) gesitueerd op de Technologielaan te Mechelen, en die kunnen we met het openbaar vervoer op diverse manieren bereiken. De Lijn zorgt voor goede busverbindingen naar nagenoeg alle treinstations in de regio, en onze keuze valt vandaag op Eppegem, de landelijk gelegen (om het woord ‘godverlaten’ niet in de mond te nemen) stopplaats op grondgebied van de gemeente Zemst. Het wordt op die manier trouwens een interessante eerste kennismaking met de volledig herschikte dienstregeling op de lijnen 25, 27 en 53a.

De promotiebiljetten van Kruidvat verplichten ons om pas na 9 uur vertrekken, en dan lijkt P 7331 (Genk 09:50 – Hasselt 10:05) de interessantste optie. De TBG fronst even de wenkbrauwen als hij onze biljetten naar Eppegem knipt, en raadt ons aan om in Hasselt de trein richting Antwerpen te nemen. Dat is ongetwijfeld een wilde gok, want via Brussel ben je er 26 minuten sneller. Gelukkig weet ik beter. We komen stipt op tijd aan in Hasselt, waar ons motorstel (AM B 368, met defect achterlicht) zonder aanwijsbare reden aan een andere break wordt gekoppeld en vervolgens op spoor 1 gestationeerd wordt.

In de nieuwe dienstregeling bestaat een groter aantal treinen uit M6-stammen, en daar plukt ook IC E 1532 (Hasselt 10:11 – Brussel-Noord 11:21) de vruchten van. Niet dat deze maatregel de stiptheid op de IC E-verbinding ten goede komt; het bewijs daarvan wordt eens te meer geleverd als IC E 1507 met 20 minuten vertraging én gehalveerde samenstelling in Hasselt komt binnengereden. Voor ons verloopt alles gelukkig naar wens, en we komen zelfs nog te vroeg aan in Brussel-Noord. In deze vakantieperiode zijn alle rijtuigen al snel aardig gevuld, maar van overbezetting is nooit sprake. De locs van dienst zijn de 2754 en 2752.

IR b 2811 (Brussel-Noord 11:32 – Eppegem 11:47) is amper twee weken geleden ingevoerd, maar komt meteen al aardig van pas: voorbij Vilvoorde gedraagt deze zich immers als stoptrein, zodat we onze bestemming zonder bijkomende overstap kunnen bereiken. De trein laat even op zich wachten, en daar zit een vertraagde IC B voor iets tussen. Het is eigenlijk niet echt logisch dat de IR b tot net voor Vilvoorde over lijn 25 i.p.v. lijn 27 rijdt, temeer omdat hij toch niet stopt te Buda. We vertrekken met 6 minuten vertraging, waarvan er (na een vlotte rit in de goed gevulde AM 86’s 926 en 914) bij aankomst te Eppegem nog 2 minuten overblijven.

Aan de nabijgelegen bushalte wordt het even wachten op lijn 282 (Eppegem Station 11:53 – Mechelen Technopolis 12:04). Uiteindelijk komt er een Van Hool newAG300 aangereden, die langs de buitenkant maarliefst 2 verschillende nummers draagt. Binnenin blijkt 331033 de juiste te zijn. De vertraging wordt op dit kalme uur beperkt tot een tweetal minuten.

Vele wetenschappelijke proeven en een koninginnehapje met frietjes later stappen we opnieuw op een bus van lijn 282 (Mechelen Technopolis 17:07 – Eppegem Station 17:18). Dit keer is het een Van Hool A600 (331832) met een nogal eigenaardige zetelopstelling die de rit verzekert, en zo’n 3 minuten te laat aankomt in Eppegem. Een medereizigster verlaat de bus niet zonder morren en klagen als ze na een tiental minuten eindelijk beseft dat het niet richting station Mechelen gaat. Nochtans spreekt de grote tekening van een vliegtuig op de bestemmingsaanduider boekdelen.

Voor de terugkeer per trein steunen we op het principe van de altijd toegelaten kortste reisweg, en dat verklaart onze keuze voor L 3566 (Eppegem 17:39 – Muizen 17:47). Slechts 1 AM 86 (928) komt met enige vertraging aangereden, en die is te wijten aan een te late P 8257. We worden met een viertal minuten vertraging gedeponeerd in Muizen.

Tijdens het piekuur wijkt de (dienstdoende) stoptrein op lijn 53a een zestal minuten af van zijn normale cadans, en dat levert ons in dit geval een perfecte aansluiting op met IR f 4116 (Muizen 17:53 – Leuven 18:19). Onnodig te vermelden dat P 8257 ook hier weer voor een kettingeffect in de stiptheid zorgt, al blijft er bij aankomst in Leuven voor onze trein nog maar een minuutje vertraging over. Het is trouwens loc 2137 die de 5 M4-rijtuigen duwt.

Om het spel helemaal volgens de regels te spelen mogen we in Leuven niet de rechtstreekse trein naar Genk nemen, aangezien het traject via Aarschot is 6 km korter is. Trein L 2468 (Leuven 18:34 – Hasselt 19:22) bestaat zowaar uit 2 AM 96’s (562 en 565), en we worden dus beloond voor onze consequentie. Of toch niet: er schort duidelijk iets aan de onderlinge koppeling van de motorstellen, zodat het een rit boordevol geschok en geknars wordt. Dankzij de ruime dienstregeling en het beperkt aantal reizigers komen we gelukkig toch nog op tijd aan in Hasselt.

Eindigen doen we vandaag dus logischerwijs in de 8 M6-rijtuigen van IC K 2217 (Hasselt 19:31 – Genk 19:48), geduwd door loc 2750 (die ondanks z’n GF-koppeling blijkbaar niet op de IC E-verbinding rijdt). Het gaat allemaal wat moeizaam, en de vertraging bij aankomst in Genk bedraagt dan ook ruim 2 minuten.

Pas later zou ik vernemen dat het treinverkeer op alle lijnen rond Mechelen heel de dag ernstig in de knoop heeft gelegen, met diverse afgelastingen en monstervertragingen, zonder dat wij er noemenswaardige hinder van ondervonden hebben. Van geluk gesproken…

Technopolis 002b

P 7331 staat klaar voor vertrek te Genk. Let op het defecte achterlicht van AM B 368.

Technopolis 084b

Een van de originelere plaatsnamen in ons land.

14:27 Gepost door in Reportages | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |